StoriesTekst

Armeense studentenvereniging verovert Leuven

Tijdens het laatste evenement werd de avond gevuld met Armeense composities en hedendaagse muziek. ©ASL

Armenian Students Leuven (ASL) is – zoals de naam al doet vermoeden – een studentenvereniging voor Armeense studenten uit Leuven. Al twee jaar lang steken acht gemotiveerde studenten de handen uit de mouwen om Armeens getinte activiteiten te organiseren.

In 2015 ontmoette Mariam Harutyunyan tijdens de herdenkingsdag van de Armeense Genocide Ruzan. Zij is, net als Mariam, een Armeense studente aan de KU Leuven. ‘Allebei waren we van mening dat Leuven een Armeense studentenvereniging nodig had. Om ze te verenigen, te weten te komen wie ze zijn en wat ze studeren in Leuven. Maar vooral ook om samen onze cultuur te kunnen delen met anderen in Leuven.’

Moedig

Een week later was het een feit: de Facebookpagina van ASL werd gelanceerd. ‘Binnen de week waren er al vijftig leden in de groep. We kwamen samen met enkelen van hen en begonnen aan de echte vereniging.’

De activiteiten van ASL hebben altijd veel succes. Ze kunnen rekenen op een zeventigtal gasten, waaronder ook professoren van de KU Leuven. ‘Er was altijd wel interesse voor een Armeense studentenclub. Wij zijn gewoon moedig genoeg geweest om het idee te realiseren.’

Honderd gasten

Mariam verklaart het succes van ASL: ‘Nergens anders kunnen Armeniërs gemakkelijk in contact komen met de Armeense cultuur. Aangezien er zoveel mensen geïnteresseerd zijn, organiseren wij culturele evenementen om iedereen de kans te geven om van onze cultuur te proeven. Ondertussen hebben we telkens meer dan honderd gasten mogen ontvangen op onze twee laatste evenementen.’

‘Nergens anders kunnen Armeniërs gemakkelijk in contact komen met de Armeense cultuur.’

Ze schrijft het succes ook toe aan een verzorgde organisatie: ‘Ons succes ligt bij het organiseren van evenementen door de juiste mensen die een gevoel hebben voor organiseren. De organisators polsen naar de manier waarop niet-Armeniërs in contact willen komen met een andere cultuur.’

Geëngageerde studenten

ASL probeert om zoveel mogelijk mensen te bereiken. Daarom zoeken ze verschillende manieren om anderen kennis te laten maken met wat de Armeense cultuur te bieden heeft. ‘We organiseren filmavonden, lezingen, diners, concerten en nog veel meer.’

Studenten komen en gaan, en het is voor verenigingen vaak moeilijk om enthousiaste studenten te vinden. Mariam: ‘Als vereniging is het niet zo gemakkelijk om te blijven bestaan. De een heeft meer tijd dan de ander. Onze studies gaan altijd wel voor, maar de harde kern heeft zich altijd geëngageerd om ASL levend te houden.’

Breed publiek

ASL organiseert evenementen die enkel gericht zijn op Leuvense studenten, maar ook enkele evenementen voor een groter publiek. ‘Het succes en de populariteit van ASL blijft groeien en dat gaan we proberen te behouden. Het is onze bedoeling om ervoor te zorgen dat ASL een bestaande vereniging blijft in Leuven nadat de harde kern is afgestudeerd.’

ASL blijft niet binnen Leuven: ‘Wij hebben ons best gedaan om ASL populair te maken en dat is ons goed gelukt denk ik. Initieel was het ons plan om studenten in Leuven te verenigen. We wilden hen de kans geven om te netwerken op onze evenementen en nieuwe vriendschappen op te bouwen, maar ook om professionele en algemene kennis op te doen. Ondertussen zijn wij ook gekend buiten Leuven.’

Ook voor ‘foodlovers’

Uiteraard kan ASL niet om het studentikoze heen. ‘Elk jaar starten we met een kick-offevenement dat gevolgd wordt door een cultureel evenement. Vorig jaar was dat een tentoonstelling met algemene weetjes over Armenië. Dit jaar was dat een Wine&Chir-avond met Armeense wijnen en specialiteiten: chir.’

‘Tijdens al onze evenementen bieden we Armeense gerechten of gebakjes aan tijdens de receptie.’

Aan de foodlovers is ook gedacht: ‘Tijdens al onze evenementen bieden we Armeense gerechten of gebakjes aan tijdens de receptie. Wij geven de studenten ook de kans om te proeven van onze keuken tijdens, foodtasting-evenementen.’

Doedoek

Elk jaar vindt er ook een herdenkingsevenement plaats ter ere van de Armeense Genocide. ‘Vorig jaar was dat een lezing gegeven door professor en toenmalig vicerector Katlijn Malfliet en de vertegenwoordiger van de European Armenian Federation for Justice and Democracy (EAFJD), Bedo Demirdjan. Na de lezing volgde de Screamers-documentaire, en speelde professor Roland Breeur op een typisch Armeense instrument: de doedoek.’

‘Het doet ons plezier om te zien dat er reeds zoveel gekend is over Armenië in Leuven. En het doet deugd om te zien hoe een Leuvense professor de Armeense doedoek bespeelt, een moeilijk instrument.’

Liefdadigheidsconcert

Dit jaar organiseerde ASL een liefdadigheidsconcert om hun tweejarig bestaan te vieren. ‘We doen dat om jongeren de kans te geven om voor een publiek te staan, maar ook om eens te luisteren naar professionele muzikanten. De avond werd gevuld met Armeense composities en hedendaagse muziek. Daardoor konden we een groot publiek ontvangen.’ De opbrengst van de avond ging naar het weeshuis van Masis in Armenië.

Tekst: Sophie De Clercq, foto: ©ASL