ReportageTekstWereld

Beardy Boys: in de les bij een behaarde Berlijner

Simon doet het voor, een van zijn studenten volgt aandachtig. © Stijn Grobet

Barbers: stoere mannen, maar ook vrouwen, zo blijkt. In het centrum van Berlijn alleen al vind je twintig barbershops. Probleem: barbier word je natuurlijk niet zomaar, dat wist ook Andy Brücke. Daarom richtte hij in de Brunnenviertel buurt de Beardy Boys op. Een school voor barbers.

‘Wie the fuck schrijft er nog e-mails? Kom gewoon langs en dan bespreken we alles.’ De toon van een boeiende ontmoeting is tijdens het telefoongesprek gezet. Op weg naar de Brunnenviertel buurt waar vintage kledingwinkels, coffeeshops, boekenwinkels en hippe bars het straatbeeld kleuren. In de barbershop vliegt het haar door de lucht, het geluid van scharen die knippen en scheerapparaten vult de ruimte. Het trimmen van de baarden verloopt op het ritme van de mellow hip hop beats ‘We zijn op zoek naar Andy.’ De enige vrouwelijke barbier in de shop wijst naar een vol getatoeëerde man met een volle baard die in een hoek staat te knippen.

Andy, van dealer naar barber. © Florian Decoster

‘Vroeger verkocht ik drugs op de straten van Berlijn’

goed uitzien

‘Ik had een job nodig, vond haar leuk en wou snel geld verdienen.’ In 2015 richtte Andy Brücke de barbershop Beardy Boys op. Andy draaide zijn leven 180° om en besloot zijn leven op de straat achter hem te laten. ‘Vroeger verkocht ik drugs op de straten van Berlijn maar ik wilde toch iets doen met mijn leven en besloot voor barbier te gaan.’ Het gaat goed met Andy en de zaak. Ondertussen is er al een tweede shop geopend. ‘We zitten hier op een goede locatie. Het is een hippe buurt met jonge mensen die veel geld hebben.’ Toch zitten er niet enkel jonge mannen in de kappersstoelen. ‘Er is geen stigma meer bij mannen die er goed en verzorgd willen uitzien.’

Meer dan één stijl

De sfeer is nog wat onwennig en Andy verstaat niet elke vraag die we hem stellen. Er grijpt een jonge vrouwelijke barbier in en begint mee op onze vragen te antwoorden. Kate Calton is 24 en afkomstig uit Newcastle. Ondertussen werkt ze al een jaar in de Berlijnse barbershop. ‘Er is een duidelijk verschil in de manieren hoe er geknipt wordt. In Engeland is het meer new school terwijl hier in Duitsland de old school vibe overheerst.’ Een andere coiffeur roept van de andere kant van de shop, ‘In Hongarije is freestyle de mode.’ 

Simon Nagy is 27 en knipt ondertussen al bijna acht jaar haar. Hij werkte tot twee jaar geleden in Boedapest en werd daar ook opgeleid. ‘Ik leerde Andy kennen en die vroeg of ik niet voor hem wou komen werken, ik heb geen seconde moeten nadenken om terug naar Duitsland te komen.’

Naast wax en haarproducten verkopen de boys ook t-shirts. © Stijn Grobet

‘It’s the best job in the world! Ik kan toch niets anders zeggen over mijn eigen shop’

Sociale media

De barber community is een heel grote gemeenschap die over de hele wereld is gevestigd. Momenteel staan ze vooral via sociale media in contact. ‘Sociale media zijn niet meer weg te denken uit deze wereld. Ik post zowel op mijn eigen profiel als op het profiel van Beardy Boys.’ zegt Simon Nagy. ‘Het is leuk om van andere barbiers en klanten complimenten te krijgen over het werk dat je geleverd hebt.’

‘It’s the best job in the world! Ja, ik kan toch niets anders zeggen over mijn eigen shop?’ zegt Andy lachend. ‘Als je graag met uw handen werkt en graag met veel interessante mensen in contact wilt komen dan kan ik het alleen maar aanraden.’ ‘En je hebt ook geen baard nodig om als barbier te willen werken’, roept Kate ‘en lang kunnen rechtstaan is ook een must!’

Niet voor beginners

Ondertussen loopt er een tiental studenten les bij de Beardy Boys Barberschool. De school opende vorig jaar de deuren. Om les te mogen volgen bij de Beardy Boys moet je wel al zekere ervaring hebben met clippers and scissors. De opleiding duurt één jaar. Het grote verschil met Engeland is dat je in Duitsland geen diploma krijgt, en dat is in Engeland wel zo.

‘Ik blijf elke dag leren’, vertelt Andy, ‘jezelf blijven pushen en streven naar perfectie. Het duurt jaren en jaren om zelfs maar een klein beetje fier te zijn over een coiffure.’

Iedereen heeft zijn eigen materiaal en manier om te werken. © Stijn Grobet

Tekst: Florian Decoster en Stijn Grobet