Gaan werken in een hippe co-workspace en thuiskomen met een tattoo. Het kan sinds kort bij ‘Coffee and Ink’. Bij deze koffiebar vlakbij het Leuvense station kan je terecht voor cafeïneboosts, sugarrushes én tattoos.

‘Op dit moment zijn er dagen dat het kan: binnenlopen voor een koffie en buitenwandelen met een tattoo’, zegt Elke Lijnen (27). Samen met haar vriend Joris Laureyn (35) opende ze 29 april Coffee and Ink in de Leuvense Martelarenlaan. ‘Regelmatig willen we ook walk ins organiseren.’ De Leuvense tattooartiesten zijn zo druk bezet, dat wachtlijsten soms oplopen tot maanden. ‘Dat is bij ons niet de bedoeling’, laat Elke weten. ‘Met onze snelle service hopen we ons van de rest te onderscheiden.’

Concept coffee
Niet alleen binnen de tattooscene zijn ze vreemde eendjes. Net zoals tattooshops blijven boomen, is dat ook bij koffiebars het geval. ‘Joris en ik hadden al lang de droom om een eigen koffiebar uit de grond te stampen. Naast waar en wanneer was de vraag vooral hoé.’ Want aan koffiebars is er in Leuven geen gebrek. Ook beperken ze zich niet meer tot het uitschenken van het zwarte goud. BARBOEK, Thelma Coffee and Design en Koffie en Staal zijn maar enkele uit het rijtje alternatieve koffiestekjes in het Leuvense. Coffee and Ink past er perfect in thuis. Beide uitbaters zijn grote tattoofans. ‘Eigenlijk hebben we gewoon onze twee passies bij elkaar genomen en gedacht “wie weet wordt dat wel iets”.’ Wie weet. ‘Ook hopen we het stereotiepe ruige imago van mensen met tatoeages een beetje bij te vijlen.’ Volgens Elke leeft er nog steeds een taboe. ‘Iemand vol tattoos en piercings kan ook gerust op een stoel zitten en een taartje eten hoor.’

Elke werkdag zorgen Elke en Joris ervoor dat geen enkele pendelaar zijn dag zonder koffietje hoeft te beginnen.

Oorspronkelijk speelde zij met het plan om de tattoostudio op de bovenverdieping te verhuren aan gastartiesten. ‘Totdat Lentel ons pad kruiste’, vertelt Elke. Lentel Devillé (26) is sinds twee jaar professioneel tattooartieste en werkte enige tijd bij Jenna in de Diestsestraat. Een eigen werkplek had ze nog niet, en een samenwerking met Elke en Joris zag ze wel zitten. ‘Lentel is nu onze vaste tattooartieste. Ze zet ook piercings, trouwens.’

Studenten, bedrijfslieden, maar vooral pendelaars zijn het publiek waar Coffee and Ink op mikt. ‘We gaan al open om half zeven. De Panos in de stationshal opent pas om zeven.’ Wie vroeg op pad moet hoeft dus toch zijn croissantje zeker niet te missen.

Vlindertje op je bil
Over croissants gesproken. (Slaap)dronken een tatoeage laten zetten is geen optie. ‘De tattooshop opent pas om elf uur. De meeste mensen zetten hun wekker niet onmogelijk vroeg om een tattoo te laten zetten’, zegt Lentel. ‘Liefst eerst een rustig ontbijtje enzo.’ Na een zware uitgangsnacht in de vroege uurtjes even langslopen voor een vlindertje op je bil gebeurt volgens Lentel ook enkel in Amerika. ‘Op voorhand moet je een toestemmingsformulier invullen waarin je aangeeft dat je niet onder invloed bent.’ Alcohol en drugs kunnen niet alleen leiden tot ondoordachte keuzes, maar vormen effectief een gevaar. ‘Iemand onder invloed bloedt veel feller en de inkt pakt dan niet op de huid. Iemand tatoeëren die onder invloed is, is  dus eigenlijk gewoon praktisch onmogelijk.’

‘Iemand vol tattoos en piercings kan ook gerust op een stoel zitten en een taartje eten’

Wie zijn cappuccino voor een tattoo wil inruilen, houdt er best rekening mee dat het niet altijd meteen gefixt kan worden. ‘Zeker grotere tattoos vragen om meer overleg en voorbereiding’, zegt Lentel. Voor kleinere projectjes en niet al te kieskeurige klanten kan het voorlopig nog wel op die manier. ‘We weten natuurlijk ook niet hoe populair Lentel in de toekomst zal worden’, zegt Elke. Toch hopen ze zich te kunnen blijven focussen op snelle bediening.

Tekst en foto’s: © Harte Van Eynde