Eind juni selecteert het Amerikaanse hiphopmagazine XXL weer de, volgens hen, negen grootste talenten in de hiphopindustrie. Er vindt ook elk jaar een stemronde plaats, want de tiende plek in de lijst wordt gekozen door het publiek. De zogenaamde Freshman Class 2019 bevat drie onderdelen: een persoonlijk interview, een solo freestyle en een cypher met de andere rappers. Onder andere Kendrick Lamar, Travis Scott, XXXTentacion en Lil Pump namen de voorbije jaren al deel aan de Freshman Class en werden nadien wereldberoemd. Wie zijn dit jaar de grootste kanshebbers voor een plek in de geroemde lijst?

1. Juice WRLD

Als er één rapper quasi zeker is van zijn plek in de lijst, dan is het Juice WRLD wel. Hij brak vorig jaar in mei door met zijn megahit ‘Lucid Dreams’, waar hij 335 miljoen views op YouTube en 800 miljoen streams op Spotify mee behaalde. Sindsdien blijft de 20-jarige rapper uit Chicago, Illinois alomtegenwoordig in de rapwereld. Zijn albums ‘Goodbye & Good Riddance’ en ‘Death Race For Love’ zijn enorm populair, hij toert heel de Verenigde Staten rond en ging ook al op Europese tournee met Nicki Minaj. Juice WRLD heeft XXL in principe niet nodig om nog te groeien als artiest, aangezien hij al een wereldster in wording is. Toch is de kans groot dat hij erbij zal zijn: Juice WRLD liet al vaker blijken dat hij een degelijke freestyler is en zal deze kans niet laten liggen om zichzelf nog eens in de verf te zetten.

2. Blueface

Blueface baby, yeah aight. De hiphopindustrie is weer een fenomeen rijker. Het is niet abnormaal dat een hiphopartiest wereldwijd doorbreekt, maar wel op de manier dat Blueface het doet. Hij rapt off beat, wat wilt zeggen dat zijn teksten niet met het ritme van de beat overeenkomen. Daarnaast doet Blueface, echte naam Johnathan Michael Porter, bij elk optreden of videoclip de c-walk, een dans die zijn oorsprong vindt bij de leden van de Crips, een criminele bende uit Los Angeles, California. Zijn bekendste nummer ‘Thotiana’ werd geremixt met Compton-rapper YG en de populaire Cardi B. De rapper uit LA kent veel voor- en tegenstanders omwille van zijn speciale stijl, maar het is wel zo goed als zeker dat Blueface de XXL Freshman Class gaat halen.

Blueface doet de c-walk.

3. Gunna

2018 was ongetwijfeld een goed jaar voor Gunna: op een jaar tijd groeide de rapper uit Collega Park, Georgia enorm. Hij kreeg een verse op het nummer ‘Yosemite’ van Travis Scott. Niet slecht als je weet dat dat nummer op een van de meest geluisterde albums van 2018, Astroworld, te horen was. Travis Scott nam hem ook mee op zijn Amerikaanse tournee als voorprogramma. De echte bekendheid kwam voor Gunna toen hij samen met Lil Baby het nummer ‘Drip Too Hard’ uitbracht: tot op heden werd het nummer zo’n slordige 385 miljoen keer gestreamd op Spotify. Het album ‘Drip Or Drown 2’ doet het ook allesbehalve slecht op de streamingdiensten. Verder maakte hij nog nummers met Young Thug en de bekende producer Metro Boomin. Net zoals Juice WRLD en Blueface lijkt Gunna een van de grootste kanshebbers op een plek in de Freshman List van 2019.

4. Lil Mosey

Zijn naam zegt het eigenlijk al: Lil Mosey is nog klein. De rapper uit Seattle, Washington is nog maar 17 jaar oud. Toch verwierf de jongeling al heel wat populariteit. Zijn debuutsingle ‘Pull Up’ werd een slordige 25 miljoen keer bekeken op anderhalf jaar tijd. Bij het grote hiphoppubliek brak Lil Mosey door met zijn nummer ‘Noticed’, waarvan de videoclip geregisseerd en gemaakt werd door het fenomeen Cole Bennett. ‘Noticed’ werd 106 miljoen keer bekeken op YouTube op negen maanden tijd en ook ‘Kamikaze’ doet het goed. Lil Mosey zou in principe altijd op de lijst moeten staan als XXL zich baseert op de cijfers die de rapper behaalde. Ook zijn jonge leeftijd is in zijn voordeel.

5. Boogie

Boogie is de vreemde eend in de bijt in deze lijst: met zijn 29-jarige leeftijd is de rapper de oudste van de kanshebbers. Zijn talent staat echter buiten kijf, want Anthony Dixson tekende in 2017 bij Shady Records, het platenlabel van Eminem. Als de real slim shady je een contract geeft, dan wilt dat zeggen dat je iets kan. Dat bewees Boogie toen hij zijn album ‘Everythings For Sale’ uitbracht. In tegenstelling tot de nieuwe generatie rappers, focust Boogie op het lyricale aspect van zijn nummers. Ook de vibey beats mogen er best zijn. Hoewel de rapper uit Compton, California al lang timmert aan de weg naar boven komt hij nu pas bovendrijven in de hiphopwereld. Als XXL vorig jaar het lef had om de lyricale, maar minder populaire J.I.D Freshman te maken, moeten ze ook Boogie zichzelf laten bewijzen: hiphop blijft een genre waar de tekst een heel belangrijk onderdeel van de muziekcultuur is.

6. Rico Nasty

XXL maakt er een erezaak van om toch minstens één vrouwelijke rapper aan de Freshman List toe te voegen en terecht. Rico Nasty maakt de grootste kans om de lijst te halen. Echt bekend is de New Yorkse hiphopster niet bij het grote publiek, maar dat was Stefflon Don (de vrouwelijke artiest van vorig jaar) ook niet en toch was menig hiphopfan verrast door haar sterke prestatie in de cypher. Nasty’s stijl wordt gekenmerkt door een agressieve sound met een stevige beat. Haar bekendste nummer is ‘Smack a B*tch’, dat op YouTube zo’n 15 miljoen views haalde. Rico Nasty heeft genoeg in haar mars om te schitteren bij XXL, maar dan moet ze wel de kans krijgen.

7. Sheck Wes

Wie Sheck Wes niet bij naam kent, is nog te begrijpen. Maar als je ‘Mo Bamba’ het afgelopen jaar niet in het openbaar gehoord hebt, dan was je selectief doof. Toen Sheck Wes zijn nummer uitbracht in januari 2018, behaalde hij weinig tot geen views. Tot het nummer plotseling viraal ging. Sindsdien hoorde je het afgelopen jaar elke dag wel ergens zijn grootste hit. Met 450 miljoen streams op Spotify en 220 miljoen views op zijn videoclip op YouTube, groeide ‘Mo Bamba’ wereldwijd uit tot een knaller. Ook het videospel ‘NBA 2K19’ nam het nummer op in haar afspeellijst. Vermoedelijk haalt hij de lijst wel, al is het nog afwachten wat de rapper uit New York kan brengen als Freshman. Fun fact: ‘Mo Bamba’ is vernoemd naar Sheck Wes’ goede vriend Mohamed Bamba, een basketballer die in de NBA uitkomt voor Orlando Magic.

8. Roddy Ricch

Net als Blueface wordt ook Roddy Ricch gelinkt aan de criminele bende The Crips, al behoort Ricch bij de tak uit Compton, California. Dat verklaart ook waarom hij bijna al de titels van zijn nummers met dubbele c schrijft. Zijn eerste mixtape ‘Feed Tha Streets’ kreeg complimenten van Meek Mill en de intussen overleden Nipsey Hussle. Hij verwierf naamsbekendheid met zijn nummer ‘Die Young’, dat hij schreef toen hij hoorde dat collega-rapper XXXTentacion overleden was. ‘Die Young’ is te horen op zijn tweede mixtape ‘Feed Tha Streets II’, dat de 67e plek haalde op de Amerikaanse Billboard 200 chart. Verder maakte Roddy Ricch nog nummers met Meek Mill, dj Marshmello en Post Malone. Die laatste nam hem mee op zijn Europese tour als voorprogramma. Als je aanwezig was op het concert van Post Malone in het Sportpaleis heb je dus onbewust Roddy Ricch aan het werk gezien.

9. Lil Tjay

Tione Merritt, beter bekend als Lil Tjay, komt uit de buurt waar de oorsprong van hiphop zich bevindt: The Bronx, New York. Dat valt eigenlijk niet op als je naar de muziek van Lil Tjay luistert, want de 18-jarige rapper gebruikt nogal veel autotune. Zijn stijl doet ons denken aan rapper A Boogie wit da Hoodie, die uit dezelfde buurt komt en twee jaar geleden ook in de Freshman Class aanwezig was. Tjay werd bekend via SoundCloud met zijn nummers ‘Brothers’ en ‘Resume’, wat ook leidde tot zijn deal bij Columbia Records. Hij toert voorlopig rond met Lil Mosey en is te horen op het nieuwste nummer van French Montana’s ‘Slide’ waar ook Blueface aanwezig is. Lil Tjay noemt Drake en Meek Mill zijn belangrijkste muzikale invloeden, wat je ook kan horen in zijn nummers.

10. Gekozen door publiek: Comethazine

We hadden ook Polo G kunnen vermelden als publiekslieveling, maar Comethazine maakte veel meer muziek en komt dus meer in de aanmerking voor de 10e plek in de lijst. De 20-jarige Jahmier Velazquez is afkomstig van Saint-Louis, Missouri. De rapper maakt naar eigen zeggen ‘alleen maar hits voor zijn fans.’ Ergens klopt dat wel, want Comethazine heeft een loyale fanbase die er samen met hem voor zorgt dat elk concert een groot feest is. Zijn bekendste werk ‘Walk’ bracht hij de voorbije maand nog eens uit als remix met A$AP Rocky, tot groot jolijt van zijn fans. Sommige nummers van ‘Bawskee 2’, zijn recentste album, werden al miljoenen keren gestreamd via Spotify. Comethazine belooft zijn fans niet teleur te stellen als hij door XXL gekozen wordt.

Wil je weten hoe zo’n cypher exact in elkaar zit? Bekijk dan hier de meest bekeken cypher ooit!

Tekst: Maarten De Cock

Foto: WikiMedia Commons

Gif: Giphy