Zaterdag 4 mei. Het noodlot slaat toe voor Liverpool. Sterspeler Mohammed Salah valt uit met een hoofdblessure en zal verstek moeten geven voor de returnwedstrijd van de Champions League tegen FC Barcelona. Noodgedwongen brengt Liverpool-coach Jürgen Klopp de vergeten Rode Duivel Divock Origi aan de aftrap. Dat vertrouwen beschaamt de 24-jarige Rode Duivel niet. Met twee goals wordt hij de hoofdrolspeler in de spectaculairste remonte van het seizoen. Liverpool plaatst zich voor de finale en Divock Origi laat zien waarom hem ooit een grootse toekomst voorspeld werd. Hieronder het overzicht van een carrière vol hoogtes en laagtes.

Held van de natie

Het sprookje van Divock Origi begint op 13 mei 2014. Toenmalig bondscoach Marc Wilmots neemt Standard Luik -revelatie Michy Batshuayi niet mee naar het WK voetbal als vervanger voor de geblesseerde Christian Benteke. De 19-jarige Divock Origi wordt in zijn plaats opgenomen in de 23-koppige selectie. Een verrassing van formaat: De youngster van Lille OSC had tot dan toe 40 wedstrijden gespeeld op het hoogste niveau. De onbekende zoon van ex-voetballer Mike Origi zou die zomer uitgroeien tot een begrip. In de tweede groepswedstrijd, tegen Rusland haakt Origi af in de zestien meter en trapt hij het winnende doelpunt tegen de touwen. Het land is in extase.

Droomtransfer?

Origi ziet zijn historische WK-moment verzilverd met een transfer naar het grote Liverpool. The Reds betalen €12,5 miljoen voor de jonge spits maar laten hem het seizoen 2014/2015 op huurbasis afwerken in Rijsel. Zijn bloedvorm haalt de jonge spits dat jaar niet. Met 11 goals in 48 wedstrijden, weet hij de hoge verwachtingen toch niet helemaal in te lossen.

Op 12 september 2015, was het langverwachte moment eindelijk daar. Origi mocht voor het eerst opdraven in het Liverpool-shirt in een wedstrijd tegen Manchester United. Liverpool verloor de wedstrijd met 3-1 maar Origi had eindelijk een kans gekregen om zich te bewijzen. Op het veld van Southampton doet de Rode Duivel voor het eerst van zich spreken. Met een hattrick verzekert verzekert hij The Reds van een plaats in de halve finale de League Cup. De trein lijkt vertrokken tot Origi zich in The Merseyside derby blesseert aan de enkel. De nog altijd maar 21-jarige Rode Duivel ziet een groot deel van het seizoen aan zich voorbijgaan. Hij raakt nog net op tijd fit voor de verloren Europa Leaguefinale tegen Sevilla en wordt opgenomen in de selectie voor het Europees kampioenschap in Frankrijk.

Het seizoen 2016/2017 belooft het seizoen van zijn doorbraak te worden. Na enkele positieve gesprekken met Jürgen Klopp lijkt Origi de tweede keuze te worden in de spits maar Engels international Daniel Sturridge steekt daar een stokje voor. Origi moet zich alweer te vrede stellen met een plek op de bank. De 22-jarige Rode Duivel weet 14 basisplaatsen en 23 invalbeurten te verzamelen in de Premier League en komt daarin 6 maal tot scoren. Ook in de andere competities krijgt hij weinig speeltijd. Het moment lijkt aangebroken om Liverpool te verlaten.

Degradatiestrijd met Wolfsburg

Wolfsburg is de nieuwe bestemming van de Rode Duivel. Met oog op het WK in Rusland wil hij minuten maken en zich weer in de kijker spelen. Origi speelt 31 competitiewedstrijden voor De Wolven, die het hele seizoen moeten strijden tegen de degradatie. Origi presteert naar het niveau van zijn ploeg. In de wedstrijd tegen Leipzig tekent hij voor de misser van het seizoen. Uiteindelijk klokt hij af op 7 doelpunten, te weinig. Bondscoach Roberto Martinez kiest er dan ook om hem niet mee te nemen naar het WK. De held van Brazilië 2014 moet toekijken hoe zijn ploegmaats een historische derde plaats binnenhalen.

Terugkeer door de grote poort

Na een wisselvallig verblijf in de Bundesliga keert Origi terug naar Anfield Road. Op speeltijd lijkt hij niet te moeten rekenen. In de rangorde moet hij het spitsentrio Mané-Firmino-Salah en zomeraankoop Xherdan Shaqiri voor zich dulden. De rol van Origi bij Liverpool lijkt uitgespeeld. Tot overmaat van ramp blesseert hij zich in een wedstrijd met de beloften.

Flash forward naar 2 december 2018. Liverpool speelt de felbeladen stadsderby tegen Everton. Origi mag zes minuten voor tijd invallen, zijn eerste speelminuten van het seizoen. In de slotseconde tekent hij voor het doelpunt van de speeldag. Everton-doelman Jordan Pickford weet een pegel van Van Dijk niet te klemmen. Origi profiteert en kopt binnen. De vergeten spits die de Mersey Side Derby beslist. Het is alsof het in sterren stond geschreven. Tegen Newcastle doet hij dat kunstje nog eens opnieuw. Na uitvallen van Mo Salah, bezorgt hij Liverpool met een kopbalgoal de volle buit. Pas zijn derde van het seizoen maar wel direct goed voor 3 gouden punten in de titelstrijd.

View this post on Instagram

All glory be to God alone

A post shared by Divock (@divockorigi) on

Origi trekt die vorm door naar de Champions League. Met een binnentikker in de zevende minuut en een geniale loopactie op een corner van Alexander Arnold in minuut 79 bezorgt hij zijn team de volle buit. 4-3 over twee wedstrijden: Liverpool plaatst zich voor de finale van de Champions League met hulp van een ontbolsterde Origi. Het stadion scandeert zijn naam. Divock is terug.

Tekst: Duarte De Munter

Foto: Wiki Commons