InterviewStoriesTekst

Hard studeren en schilderen als de beste: ‘Ik moet met het penseel kunnen zwaaien en de beweging van mijn arm zijn werk laten doen’

Hardwerkende studente versus creatieve duizendpoot. ©Justine Lambrechts

Tijdens de week kan je Justine Lambrechts terugvinden aan de KU Leuven waar ze communicatiewetenschappen studeert en in het weekend geeft ze het beste van zichzelf in de Mechelse kunstacademie.

Ze begon al op jonge leeftijd met tekenen en ontwikkelde haar talent beetje bij beetje. ‘Ik teken al zolang ik het mij kan herinneren. Het is allemaal begonnen door een schilderij van twee eendjes in de kleuterklas. Mijn mama vond het schilderij zo mooi dat ze het al die jaren heeft bijgehouden. Drie jaar geleden besloot ik om het schilderen naar een hoger niveau te tillen en lessen te nemen. Sindsdien is schilderen niet gewoon een hobby, maar ook een passie van mij geworden. Als je iets graag doet, blijf je dat doen en word je er uiteindelijk ook beter in’, vertelt Justine enthousiast.

Van badmintonclub tot kunstacademie
Voor haar carrière aan de Mechelse kunstacademie kon je Justine bijna dagelijks terugvinden in haar badmintonclub. Ze is naast een creatieve duizendpoot ook sportief en speelde twaalf jaar lang badminton op competitief niveau. ‘Dat nam veel tijd in beslag, waardoor ik mij niet meer kon concentreren op andere dingen.’ Ze stopte en kwam uiteindelijk terecht bij de kunstacademie in Mechelen. ‘Ik volg er een opleiding van vijf jaar, exclusief specialisatiejaar. Onze leerkracht wil dat we zoeken naar een stijl, waarmee dat we in de toekomst willen verdergaan.’ Ondertussen heeft Justine al een half jaar van experimenten achter de rug en dat betekent dat ze soms het ene na het andere slechte schilderij maakt. ‘Je moet fouten kunnen maken om te weten wat je wel wil doen en dat is mij al goed gelukt. Ik heb het gevoel dat ik op dit moment op het juiste pad zit en een stijl heb gekozen waarmee ik verder de toekomst in wil. Het liefst beeld ik mensen af op een suggestieve manier. Een schilderij moet je ertoe aanzetten om te blijven zoeken naar de betekenis.’

‘Er is een verschil tussen iets mooi vinden en iets graag doen’

Inspiratie
Ze haalt het grootste deel van haar inspiratie uit het alledaagse leven en de gedachten die in haar opkomen. Daarnaast speelt muziek een belangrijke rol. ‘Wanneer ik naar een bepaald nummer luister, komen er allerlei beelden in mijn hoofd en kan ik niet wachten om deze uit te werken. Vrijwel alle nummers van Matt Maltese bezorgen haar nieuwe ideeën. Ook het liedjes Visions of gideon van Sufjan Stevens, geeft haar inspiratie. Beide artiesten ontdekte ze toevallig en zijn vrij low key. ‘Op vlak van kunstenaars zijn mijn grote voorbeelden de schilders benjamin björklund en Nick Runge. Beide schilderen enorm flou en expressief en dat wil ik ook benadrukken in mijn eigen werk. De schilderijen van Van Gogh zijn prachtig, maar niet mijn stijl. Er is een verschil tussen iets mooi vinden en iets graag doen. Ik vind heel veel mooi, maar dat wil niet zeggen dat ik op dezelfde manier zou kunnen of willen schilderen. Ik moet met mijn penseel kunnen zwaaien en de beweging van mijn arm zijn werk laten doen.’ Justine schildert met acryl en aquarelverf. Beide zijn verven gemaakt op waterbasis. Acrylverf is redelijk dik en droogt snel, waardoor je heel wat lagen over elkaar kan leggen. Aquarel is eerder de typische waterverf waar je als kind mee begint. Het is een dunne en mengbare verf.

Justine werkt met een schetsboek, dat ze overal mee naartoe neemt. ‘Ik push mijzelf om hier elke dag in te oefenen. Elk vrij moment dat ik heb, vul ik in met het maken van snelle schetsen of schilderijen. Ik ben ervan overtuigd dat je door elke penseel of penstreek beter wordt.’ Naast de kleine dagelijkse schetsen, concentreert ze zich ondertussen ook op grotere projecten. Op dit moment is ze bezig aan een schilderij dat weleens haar favoriet zou kunnen worden. ‘Met dit schilderij wil ik mensen bewust maken van hun eigen verantwoordelijkheid. Ik beeld twee jongens af die eigenlijk dezelfde persoon zijn. De ene jongen leunt op de andere zijn schouder, maar zijn hoofd is volledig leeg.’

‘De ambitie om bekend te worden heb ik nog niet’

Chaos en ambitie
Als alles goed gaat, studeert Justine over een anderhalf jaar af aan de KU Leuven als communicatiewetenschapper en kunstenaar in schilderkunst. Reden genoeg om na te denken over de toekomst. ‘Op dit moment zie ik mijzelf als een chaos. Nadenken over de toekomst doe ik graag, maar vind ik ook confronterend.’ Ze overweegt om na mijn opleiding communicatiewetenschappen verder te studeren in de schilderkunst. Eventueel om hier later les in te kunnen en mogen geven. ‘Liefst aan volwassenen, omdat je daar veel specifieker mee kan werken.’ Ook wil ze over tien jaar gespecialiseerd zijn in een bepaalde schilderkunst en wanneer ze overtuigd is van haar eigen stijl en kunstwerken, naar de buitenwereld treden. ‘De ambitie om bekend te worden heb ik nog niet, omdat ik nog veel moet leren en nog niet tevreden genoeg ben met mijn werken. Ik wil mij focussen op het verder ontdekken van mijn eigen stijl en ben daar nu volop mee bezig. Als ik klaar ben om naar de buitenwereld toe te treden wil ik er ook zeker van zijn dat dat mensen herkennen in wat ik doe.’

Tekst: Lien Van Dyck, foto’s: ©Justine Lambrechts