NieuwsStoriesTekst

5 jongeren over hun politiek engagement: ‘Politiek is iets waar je in rolt’

Jongeren politiek© Yana Vandeborne

Waarom stap je als 20-something in de politiek? Wij spraken met een 5-tal jongeren die tijdens de aankomende gemeenteraadsverkiezingen opkomen voor een partij in hun gemeente. Van Timon (18) tot Helena (24), alle vijf hebben ze hun eigen motivatie om op te komen voor de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober.

 

‘De jeugd in onze stad kan momenteel nergens terecht’

Jongeren politiek
© Philipe Andof

Michiel Mortelmans is 22 jaar en student Multimedia Technology, hij komt deze verkiezingen op voor N-VA. Zelf ging hij nog nooit eerder stemmen, maar toch wil hij zich politiek engageren, en dan vooral voor de jeugd. Zelf is hij namelijk ook voorzitter van de mannelijke studentenclub in zijn stad. In zijn ogen wordt er te weinig gedaan voor de jeugd in zijn stad. Daarom neemt hij dan ook een duidelijk standpunt in om deze doelgroep te helpen: ‘We hebben geen jeugdhuis, geen betaalbare zaal die een jeugdvereniging zou kunnen huren en te weinig activiteiten voor de jeugd. Hier wil ik verandering in brengen.’

 

 

 

 

‘Politiek is iets wat in onze familie zit, en zo rolde ik er zelf dus ook in’

Jongeren politiek
© Steven Geys

Helena Kinnaert is 24 jaar en komt op voor CD&V, bovendien is ze ook voorzitster van Jong CD&V Tienen. Ze studeerde net af en werkt sinds een kleine maand. In 2012, bij de vorige verkiezingen, ging ze al een eerste keer stemmen. Toen al was ze lid van de partij, maar stelde ze zichzelf nog niet verkiesbaar. ‘Politiek is iets wat in onze familie zit, en zo rolde ik er zelf dus ook in’, aldus Helena. Haar moeder en broer zijn beiden lid van Groen terwijl haar vader werkt voor Koen Geens van CD&V. In de laatste vier jaar groeide haar interesse vooral naar lokale politiek en daarom nam ze de beslissing om deze verkiezingen ook zelf op de lijst te staan. Jeugd is een belangrijke motivatie voor Helena: ‘Ik wil voor jongeren, en dan vooral de verenigingen, een plaats waar ze zichzelf kunnen zijn en terecht kunnen.’ Maar ook voor lokale handel en een opwaardering van de deelgemeenten wil ze zich sterk inzetten.

 

 

‘Ik ging nog nooit stemmen, maar kijk uit naar de eerste keer’

Jongeren politiek
© Susan Banafti

Timon Swillen is 18 jaar, student Handelsingenieur, en komt op voor Groen. Hij is een gepassioneerd zwemmer en sport heel wat en graag in zijn vrije tijd. Sinds een jaar is hij lid van Groen, een partij die hem voordien ook al nauw aan het hart lag. Hij ging nog nooit stemmen, maar kijkt wel uit naar de eerste keer. Hij hoopt in zijn stad vooral een verbetering te zien op ecologisch vlak: meer elektrische auto’s, groene aders doorheen de stad en een autoluw centrum. Maar ook voor de jeugd wil hij zich inzetten. Zo is het vinden van een goede zaal om bijvoorbeeld een jeugdfuif te organiseren een probleem dat zich al jaren aansleept. ‘Ik wil, samen met mijn partij, gaan voor een betaalbare fuifzaal voor de jeugd.’

 

 

 

 

‘Ik wil mijn groot hart voor dieren tonen’

Jongeren politiek
© Michiel Mels

Freya Van Raemdonck is 21 jaar, studeerde afgelopen juni af en begon net aan haar allereerste job. Open VLD was voor haar een perfect match, ze sloot zich aan met een groot hart voor dieren en een duidelijk doel voor ogen. Iedereen die Freya een beetje beter kent weet dat ze een enorm groot hart voor dieren heeft en dan vooral voor katten. Daarom wil zij zich engageren voor de straatkatten. Deze dieren leiden ongewild een leven, want wie wil er nu op straat leven? Freya: ‘Er moeten duidelijke regels en verplichtingen komen zodat het aantal arme straatkatjes (die bovendien zelf niet voor deze situatie kozen) verminderd wordt.’ In een ideaal scenario worden deze straatkatten gevangen en gesteriliseerd zodat uiteindelijk alle katten een knus plekje kunnen krijgen bij mensen thuis.

 

 

 

‘Politiek is iets waar je in rolt’

Jongeren politiek
© Cia Jansens

Sander Maertens is 20 jaar en studeert film, hij komt op voor SP.A in Mechelen. Hij gaat deze gemeenteraadsverkiezingen ook meteen voor het eerst kiezen. ‘Politiek is iets waar je in rolt’, zo zegt Sander. Sinds zijn 15e is hij lid van jeugdwerking JOETZ, onderdeel van de socialistische mutualiteit, daar zag hij heel wat kinderen uit allerhande situaties langskomen. Daaruit is zijn sociaal engagement vooral ook ontstaan. Door deel te nemen aan een brainstorm over jongeren in Mechelen besefte hij dat er meer was dat hij kom doen voor deze jongeren en zo besloot hij om lid te worden van SP.A. ‘Wat we willen verwezenlijken, zijn plekken voor de jongeren waar ze terecht kunnen’, zegt Sander. ‘We willen Blackboxen (zo heet hun project, red.) voorzien, plaatsen waar de jeugd ongegeneerd samen kan komen en waar ze hun ding kunnen doen.’

 

 

 

Deze jongeren zijn klaar voor de verkiezingen. Maar ben jij ook klaar om te gaan stemmen zondag?

 

Tekst: Yana Vandeborne, foto: © Yana Vandeborne