Faculteit Letteren organiseert op woensdag 1 mei de Letteren Lichting 2019, een gratis festival in de Letterentuin bij het Erasmusplein, achter Fakbar Letteren in Leuven. Van 14 uur tot 22 uur zullen vijf opkomende bands, waarvan de leden studeren aan de KU Leuven, het tegen elkaar opnemen. Een afterparty in Fakbar Letteren maakt de avond compleet. 

De eerste editie vond plaats in 2018, en dit jaar zullen er terug vijf bands het tegen elkaar opnemen. Op 1 mei krijgen LUSTROUS, Red Stags, Small Canyon Music, Big Fat Toddlers en Ponykamp een kans om zich te bewijzen op het podium van de Letteren Lichting 2019. Na de optredens van de jonge bands zullen she bad en pIE p.KLEIN het festival afsluiten, gevolgd door een korte dj-set. De afterparty vindt plaats in Fakbar Letteren.

Anton De Wolf (24) heeft al een diploma Taal- en Letterkunde op zak, en is momenteel bezig aan een master in de Journalistiek in Brussel. Hij is ook voorzitter van KOCO Letteren, het kringoverkoepelend coördinerend orgaan van de verschillende verenigingen binnen de faculteit Letteren aan de KU Leuven. Samen met Joppe Ruts, student journalistiek op Thomas More in Mechelen met eveneens een diploma van Taal- en Letterkunde, staat hij sinds vorig jaar in voor de organisatie van de Letteren Lichting. De eerste editie van het festival vond vorig jaar plaats. Anton: ‘Het idee voor de Letteren Lichting is heel organisch gegroeid. Joppe, secretaris van Fakbar Letteren, had het idee gekregen om dit te organiseren. Op dat moment kende ik nog bijna niemand in Fakbar Letteren. Via mijn zus, die ook studeert op de campus, ben ik in contact gekomen met Joppe. Wij hadden elkaar meteen gevonden daarin, waardoor we in 2018 bijna alles met z’n tweeën hebben georganiseerd. We zijn toen eigenlijk op een week of twee van nul naar honderd gegaan. Van niets naar de dag van het festival.’

 

Deelnemers

De naam van het festival is uiteraard geïnspireerd op De Nieuwe Lichting van Studio Brussel, maar ook vanwege de mooie alliteratie. Bovendien bestaat er al de Interfacultaire Rockrally in Leuven tussen alle Leuvense studentenkringen. Die wedstrijd is dan weer geïnspireerd op Humo’s Rock Rally.

De deelnemers van het festival worden zorgvuldig geselecteerd. Anton: ‘Oorspronkelijk was de opzet van het festival om studenten van Letteren een podium te geven. Al onze bands hadden een soort link met onze campus. Dit jaar hebben we dat echter niet gedaan, omdat we dat een té smalle poel vonden om uit te vissen. De enige vereisten voor de bands zijn nu dat de leden studenten zijn van de KU Leuven, en ook studeren op een campus in Leuven. Studenten die een opleiding volgen op campussen buiten de stad krijgen zelf voldoende kansen om aan Rock Rally’s mee te doen. Ik speel zelf ook in een band, Bel-Air. In Brussel is er bijvoorbeeld Sound of Sprouts, een gelijkaardige wedstrijd voor studenten uit Brussel.’

 

Jury

De jury bestaat uit een vijftal gevestigde namen die later voor de jonge bands nog iets zouden kunnen betekenen. Niels Bruwier, oprichter en hoofdredacteur van muzieksite Dansende Beren, zal bijvoorbeeld een van de juryleden zijn van de editie van 2019. Zowel de jury als het publiek kunnen op 1 mei een winnaar kiezen. Anton: ‘Vorig jaar was zowel de juryprijs als de publieksprijs een optreden op ons galabal, maar we vonden dat de prijs beter kon. Dit jaar geven we de winnaars van zowel de juryprijs als de publieksprijs een concert in Fakbar Letteren. We zijn ook aan het regelen om hen een dag of twee de studio van Het Depot te ontlenen, om hun eigen muziek op te nemen. Dat is wel kei neig als je dat kan doen als band. Ik repeteer daar zelf, al het materiaal dat je nodig kan hebben als band is daar aanwezig.’

 

Beter budget

Toen het festival in 2018 een succes bleek, besloten de studenten om het event verder te zetten. Anton: ‘In functie daarvan ben ik dan voorzitter geworden van KOCO Letteren, zodat er dit jaar meer budget voorzien kan worden voor ons initiatief. Alles is dit jaar daarom nóg beter aangescherpt. De verzorging van de bands zal daarom ook beter zijn, al hadden we daar vorig jaar ook al complimenten over gekregen. Dat is wel iets dat we zeer belangrijk vinden. Het beste wat we die jonge bands kunnen geven is technische, professionele omkadering, een goede backstage en goed eten. Dat gaan we dan ook voorzien. Ook ons podium op het festivalterrein zal dit jaar wat beter zijn.’

Eten en drinken zal evenzeer voorzien worden op de festivalweide. Het eten wordt verzorgd door opkomende kiesploegen van de verschillende kringen, omdat het kiesweek is dan. Anton: ‘We zorgen zelf voor de drank. Er komt een gewone toog, met Cristal in plaats van het Leuvense Stella Artois. Daarnaast voorzien we oude bestelwagens die dienen als drankkraampjes voor iets chiquere consumpties, zoals bijvoorbeeld cocktails. Ten slotte komt er nog een koffiebar. We willen bovendien onze ecologische voetafdruk, wat betreft de afvalberg achteraf, zo klein mogelijk houden. Daarvoor hebben we samengewerkt met het eco-team van letteren, en de Green Office van de KU Leuven.’

 

Sfeer en gezelligheid

De bedoeling van het festival is om een soort strandgevoel te creëren. Anton: ‘Het is wel leuk om nog voor een laatste keer in die lazy vibe te zijn. 22 uur is bovendien wel een goed uur om het festival af te sluiten. We willen een beetje de sfeer scheppen van de laatste keer voor de examens nog eens zorgeloos te kunnen genieten. Het doelpubliek dat we beogen voor het festival, is niet het soort publiek dat om half vier ’s nachts zat op de grond ligt.’ Het festival doet bovendien ook dienst als een wederdienst voor de buurt. ‘We vergeten soms dat er naast studenten ook “gewone burgers” leven in Leuven. Het is echt de bedoeling dat álle Leuvenaars zich welkom voelen. Zelfs toeristen zijn welkom. We werken met relatief democratisch lage prijzen, zodat de studenten het kunnen betalen. De toegang is ook gratis. We willen echt dat zoveel mogelijk mensen zich welkom en goed voelen. Dat is ook een beetje wat wij uitdragen als faculteit natuurlijk.’

 

Tekst: Eva Vandormael, Foto: © Julie Claeys