Leuven, Antwerpen, Gent en … Vorselaar. Jawel, in de verborgen Kempen huist het mekka voor nieuwe juffen en meesters. De leerkrachtenopleiding aan deze Thomas More-campus blijkt het neusje van de zalm, maar je zit wel in the middle of nowhere. Het studentenleven in een dorpje ver in de Kempen.

Vanuit Mechelen is het een halfuur treinreizen tot in Herentals. Daar neem je de bus tot in Vorselaar dorp, een kwartiertje onderweg. Twee minuten wandelen en de oranje vlaggen van Thomas More wimpelen je toe. Binnen hangt een geur, dezelfde geur die ook op campus de Ham en campus de Vest hangt in Mechelen: een mix van grootkeuken en dettol. Tot zover nog geen grote verschillen.

‘Vorselaar is hét onderwijsdorp van Vlaanderen’

Vlak voor de refter is er een ruimte waar je je in een hoekje in de zetel kan zetten. Er is een mini Starbucksbar (zelfbediening) en op een groot tv-scherm knispert een openhaardvuurtje. Het is hier knus. Laura Den Trooster (19), Jolien Schauwaers (19) en Evelien Cappelle (20) volgen hier de leerkrachtenopleiding voor het lager onderwijs: ‘Het is maar een klein dorpje in de Kempen, maar wel hét onderwijsdorp van Vlaanderen.’

Beter dan het middelbaar
‘Je kan het hier vergelijken met een toffere secundaire school. Alles wat je niet leuk vond aan het middelbaar valt hier weg. Ook die afstand tussen leerkracht en leerling, je krijgt echt een band met iedereen’, vertelt Evelien. Logisch ook, met 803 studenten (Campus Kruidtuin in Mechelen: 1.150 studenten) is het gemakkelijker om elkaar te leren kennen. ‘Voor de rest lijkt het wel op het middelbaar omdat je in kleine klasjes zit. We hebben ook maar één aula.’

Nog een voordeel: het verkeer. ‘Met de auto geraak je hier veel vlotter dan bijvoorbeeld naar Turnhout. De meesten komen wel met de auto of rijden samen als ze veel materiaal moeten vervoeren. Maar met de bus lukt het ook. Als het echt goed weer is komen we soms met de fiets’, vertellen Laura en Evelien die beide in Oelegem wonen.

‘Als je het lief vraagt kan je soms nog tot half twee binnen, maar je moet al zo vroeg van je feestje vertrekken dat het eigenlijk niet de moeite is’

In Vorselaar heb je enkele studentenkoten en de peda, waar ongeveer 60 studenten samenhokken. ‘De regels in de peda zijn wel strikt. Na elf uur ’s avonds kan je eigenlijk niet meer binnen of buiten. Enkel de twee huisbazinnen hebben dan nog de sleutel van de deur. Als je dan uitgaat, wordt het wel lastig’, vertelt Jolien die zelf op de peda zit. ‘Als je het lief vraagt kan je soms nog tot half twee binnen, maar je moet al zo vroeg van je feestje vertrekken dat het eigenlijk niet de moeite is.’ Enkel om die reden willen sommige studenten volgend jaar niet meer op de peda zitten. Zelf vindt ze het niet zo erg: ‘Door de week doe ik alles voor school zodat ik in de weekends kan uitgaan. Elke maand wordt hier ook wel een TD georganiseerd door Reprobatum (Latijn voor opnieuw proberen), de enige studentenclub op deze campus.’

Grootste troef
‘Ik heb voor Vorselaar gekozen omdat deze campus in Vlaanderen het hoogste aangeschreven staat voor de leerkrachtenopleiding’, zegt Laura. ‘Als je het vergelijkt met Turnhout merk je dat onze grootste troef de scholen hier in de buurt zijn.’ Rond de campus ligt zowel een kleuterschool, lagere school als een middelbare school. ‘Het kan dan zijn dat we hiernaast een les meevolgen en die daarna bespreken in onze eigen klas. Of we geven een les in de namiddag die we in de voormiddag hebben voorbereid.’

Hier vind je alle werkboeken die jij vroeger waarschijnlijk ook gebruikte op school. Perfect om je als beginnende leerkracht voor te bereiden. ©Jorien Deridder

Is er dan geen enkel minpuntje? ‘Jawel, we hebben niet veel vrije uren. Springuren komen bij de richting lager onderwijs bijna nooit voor. Maar als we er hebben zijn er niet veel opties. Je kan alleen maar in de bib aan je lessen en taken werken, voor de rest is hier niets te doen in de buurt. Ook buiten is een klein plein met stoelen en lampjes. ‘Ja, daar is het ook wel gezellig zitten’, knikken Laura en Evelien.
‘Oh ja, als iemand je vraagt waar je studeert en je antwoordt Vorselaar, word je vaak met een vragende blik aangekeken omdat ze niet weten waar dat ligt. Maar verder niets negatiefs’, lacht Evelien.

‘Wij zijn eigenlijk een heel normale campus’, geef Jolien nog mee. ‘Alleen een beetje kleiner.’

Tekst en foto’s: ©Jorien Deridder