AgendaTekst

Stemmen ronselen via Tinder: ‘Singles zijn mijn politieke stokpaardje’

Jonge politici spreken hun kiezers aan op datingapp Tinder. ©Heather Mount (Unsplash)

Verkiezingsborden op straat zijn zo passé. Nu lokken politici hun kiezersprooien binnen via Tinder. Vooral jonge kandidaten, zoals de 32-jarige Maurits Vande Reyde, wagen hun kans op de sociale datingapp. Zo proberen ze kiezers te overtuigen om voor hen te stemmen op de gemeenteraadsverkiezingen van 14 oktober. ‘Als politieker moet je profiteren van de sociale media, zelfs Tinder hoort daarbij.’

Maurits swipet deze weken veel naar rechts op Tinder. Niet omdat hij op zoek is naar een vriendin, maar om campagne te voeren. De jonge politieker komt op voor Open VLD in Diest, in de provincie Vlaams-Brabant. ‘Tinder gebruik ik al enkele jaren op de gangbare manier, maar sinds mei 2018 staat mijn profiel open voor politieke gesprekken. Een idee waar ik al even mee zat. Op Tinder ontmoet je interessante mensen die anders nooit je pad zouden kruisen. Op Instagram en Facebook kom je altijd dezelfde mensen tegen en leef je meer in een bubbel.’ Maurits noemt Tinder geen campagnemiddel, maar een manier om met zijn kiezers in contact te komen. ‘Tinder is heel ongedwongen. Je kan over eender wat praten. Iedereen kan zijn mening er kwijt en zo kan je tot een interessant gesprek komen.’

‘Op Tinder heb ik zowel onnozele als interessante gesprekken.’

Alleen heeft Tinder wel een bijzondere doelgroep: jonge singles. Ze zijn misschien experts in schunnige openingszinnen schrijven, maar deinzen niet terug voor een politiek gesprek. ‘Het fijne aan Tinder is de doelgroep die je aanspreekt. Singles zijn mijn politiek stokpaardje. Ik ben het beu hoe die groep lijdt onder de fiscale discriminatie. Alleenstaande zijn is een dure zaak, zeker als je in België woont. Dat wil ik veranderen. Het Belgisch fiscaal stelsel moet zich dringend aanpassen. Het dateert nog van een periode waarin alleenstaanden eerder de uitzondering waren. Nochtans hebben ze dezelfde vaste kosten als koppels, maar ze dragen die kosten alleen.’ Een frustratie die Maurits deelt met zijn potentiële kiezers.

Jongeren vind je ook met hopen op Tinder. Een moeilijke doelgroep om warm te maken voor politieke onderwerpen. ‘Jongeren zijn ontzettend kritisch doordat ze hun mening nog niet hebben gevormd. Daarom is het belangrijk om aanwezig te zijn waar zij ook zijn. Wat niet zo gemakkelijk is.’ Jongeren zijn niet meer weg te denken op sociale media, maar ze zitten heel verspreid. Sommigen vind je alleen op Twitter, anderen hebben alleen een profiel op Facebook. ‘Daarom is Tinder de ideale sociale plaats om jongeren aan te spreken. Ze gebruiken de app vooral om zich te amuseren, maar leren ook graag nieuwe mensen kennen.’

Maar werkt Tinder ook echt ?
Een leuk gesprek is al mooi meegenomen, maar stiekem hopen de Tinderpolitici dat hun gesprekspartners op 14 oktober hun naam in het achterhoofd houden. ‘Je kan niemand dwingen om op jou te stemmen. In contact komen met interessante mensen die wat willen bijleren over politiek is vooral mijn doel. In het echte leven zou ik ook niet expliciet vragen of iemand op mij gaat stemmen, op Tinder is dat niet anders. De mensen appreciëren het wanneer er nog eens écht naar hen geluisterd wordt.’

‘Als politieker moet je zoveel mogelijk gebruik maken van sociale media.’ Maurits weet waar hij zijn kiezers moet zoeken. ‘Je moet je aanpassen aan je publiek en het sociale medium gebruiken dat jouw doelgroep ook gebruikt. De playback videoapp Musical.ly is enorm gekend bij de jeugd. Een jong doelpubliek is misschien niet ideaal omdat ze nog niet mogen stemmen, maar je kan ze wel al prikkelen met jouw politieke visie. Het belangrijkste is om je boodschap aan te passen aan je medium. Zo krijgen de mensen geen verkeerd beeld van je bedoelingen.’

Toch is Tinder in de eerste plaats een online dateplatform. Een politiek onderwerp kan wel eens overvloeien naar een meer romantisch gesprek. ‘In mijn omschrijving staat duidelijk mijn politiek standpunt, maar als ik andere, meer romantische aanzoeken krijg, heb ik hier ook geen problemen mee. Een leuke match is altijd mooi meegenomen. Als ik de vrouw van mijn leven vind op Tinder, dan ga ik ook voor haar.’

Hou je het liever luchtig op Tinder, maar weet je nog niet op welke partij je moet stemmen?

Knack en Radio 1 presenteren samen de grote lokale verkiezingsdebatten en geven het woord aan de lijsttrekkers. Die vinden plaats in vijf grote studentensteden Leuven, Brussel, Gent, Hasselt en Antwerpen. In elke stad wakkeren de lijsttrekkers thema’s aan in het belang van hun stad. Wil je graag meedoen aan een verhitte discussie, dan is inschrijven een must.

maandag 01/10
Leuven
KU Leuven
Aula Pieter de Somer

dinsdag 02/10
Brussel
VUB
Auditorium Roger van Geen

woensdag 03/10
Gent
UGent
UFO

donderdag 04/10
Hasselt
UHasselt
Aula Louis Verhaegen

vrijdag 05/10
Antwerpen
UAntwerpen
Aula Rector Dhanis

Tekst: Femke De Schrijver, foto ©Heather Mount (Unsplash)