LokaalTekst

Neo-feministe Silke (21): ‘Het is niet omdat we al wat vooruitgang hebben geboekt dat we achterover kunnen leunen’

‘Je mag niet op één issue focussen alsof dat het enige is. Seksisme kent zoveel gradaties', Silke Currinckx.

Na drie golven feministisch geweld zou de dam toch bijna gebroken moeten zijn? ‘Wanneer ik kerels die vraag hoor stellen, denk ik meteen: oké, dat is dus waarom we feminisme nog wél nodig hebben.’ Silke Currinckx (21), studente Wijsbegeerte aan de KULeuven, staat al sinds haar zestiende stevig in haar schoenen.

‘Het is inderdaad aantoonbaar dat het vroeger erger was, zeker in westerse landen’, zegt Silke. Feministen vandaag zouden enkel focussen op first class blanke vrouwen problemen. ‘Zelf betrap ik me daar soms ook op. Daar liggen ten slotte mijn persoonlijke ervaringen.’ Toch onderstreept ze het belang van het grote plaatje: ‘Je mag niet op één issue focussen alsof dat het enige is. Seksisme kent zoveel gradaties.’

Wanneer je je blik op de rest van de wereld richt, wordt het alsmaar moeilijker te beweren dat feminisme voorbij gestreefd is. ‘Bij ons gaat het vooral om vooroordelen en attitudes. Maar er zijn ook plekken waar die vooroordelen nog steeds worden omgezet in schadelijke praktijken. Denk aan genitale verminking. Dàt zijn zaken waar we dringend mee bezig moeten zijn.’

Zot besef
‘Als tienermeisje had ik een hoop ervaringen waarvan ik sterk het gevoel kreeg dat ze mijn schuld waren’, vertelt Silke. ‘Zo vroeg mijn leraar godsdienst me ooit na mijn examen of ik een lief had. “Want ja, met zo’n grote mond moet het toch wel moeilijk zijn om iemand te vinden”, aldus diezelfde leraar. De jongen die ik hoop te vinden is hopelijk niet afgeschrikt door het besef dat ook vrouwen hersens hebben.’

Silke Currinckx (21): ‘Als tienermeisje had ik een hoop ervaringen waarvan ik sterk het gevoel kreeg dat ze mijn schuld waren’ © Harte Van Eynde

Via the holy web en een uitgesproken feministische vriendin vond Silke herkenning. ‘Met het besef dat mijn individuele ervaringen eigenlijk institutioneel waren, viel er een blok van mijn schouders. Het is zo’n zot besef dat er zo hard voor je rechten gevochten is geweest.’

‘Met het besef dat mijn individuele ervaringen eigenlijk institutioneel waren, viel er een blok van mijn schouders’

Dat besef is volgens Silke het begin van meer. ‘Het is belangrijk te beseffen dat wat je denkt niet altijd de waarheid is, maar soms een vooroordeel.’ Oefening baart kunst. ‘Hoe meer je ermee bezig bent, hoe sneller je het doorhebt. Vanaf dan kan je er ook effectief mee aan het werk.’

Structurele (voor)oordelen
‘Toch betrap ik mezelf soms nog op het hebben van die vooroordelen’, bekent Silke. En dat is ook niet vreemd, als je net als Silke deze vooroordelen als een sociale constructie ziet. ‘Je kan zowat alles bestempelen als een sociale constructie, een typisch filosofische drogreden.’ Die vooroordelen moeten natuurlijk van ergens komen. Ze zijn zo in onze structuren ingebakken dat we ze altijd en overal met ons meedragen.

Breder dan gelijkheid
Dat feminisme zelfs in de kleinste hoekjes schuilt, is duidelijk. Het is overal, maar wàt is nu precies? ‘Heel cliché: het streven naar gelijkheid tussen mannen en vrouwen.’ Dit is ook de beschrijving die onze trouwe vriend De Dikke Van Dale geeft. ‘Maar voor mij gaat het iets breder’, zegt Silke. ‘Het gaat erom iedereen te respecteren in zijn eigenheid. Over gender hoeven we zelfs niet te spreken. Menselijke kwaliteiten hoeven we niet te vergenderen.’ Erkenning van kwaliteiten, maar ook traditionele rollen spelen een rol. ‘Erkennen dat niet iedereen zich in die rollen kan vinden, en dat dat oké is, dat is voor mij feminisme.’ Er liggen ten slotte nog 24 andere letters tussen a en z.

 

Dit bericht bekijken op Instagram

 

With the awareness generated by #metoo, there is an increased demand for support services as more people are emboldened to name what happened to them.❣️Rape Crisis Centres❣️offer much-needed support to people who have been assaulted across England and Wales (@rapecrisisew), but demand way outstrips supply.❗️This time last year, there were 6,355 survivors on Rape Crisis waiting lists and these can be as long as 14 months.‼️ This means that if a survivor calls to look for support they may be turned away… ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ⌛️ Successive UK governments have failed to fund life-saving services. There are just 44 Rape Crisis Centres in England and Wales. But the Istanbul Convention (which our Government will soon ratify) sets out a minimum provision of support for victims of rape which would require that there be 150 Rape Crisis Centres in England and Wales. It’s simply unacceptable that a country like mine falls so far short of the minimum standards set across Europe. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ❤️✍ So on #IWD2019, I encourage you to sign Fern’s petition LINK IN BIOand demand that Theresa May guarantees sustained funding for rape crisis support services, so the survivors of sexual violence can access the support they need. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ✍ tinyurl.com/FernsPetition ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ These are the words of 25-year-old Fern Champion, who was raped in 2016 and has launched a petition asking the Prime Minister to ensure that specialist rape counselling support is always available for everyone who seeks it: ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ “By not adequately funding support services this Government is telling survivors that their recovery does not matter and by extension that they do not matter. When you have been raped, the vital, life-saving counselling should just be there when you need it.” ❤️ ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ ☎️ RAPE CRISIS NATIONAL HELPLINE: 0808 802 9999 (rapecrisis.org.uk)

Een bericht gedeeld door Emma Watson (@emmawatson) op

Ook zien veel mannen feminisme als een beperking naar hun kant. Ze voelen zich bedreigd en onderdrukt, terwijl feminisme echt niet gaat over de vrouw die zich beter voelt dan de man. ‘Ik vind echt niet dat vrouwen de aarde moeten regeren. Echt niet, wees gerust.’

Girls!
Hoewel Beyoncé’s Who run the world? Girls! dit jaar acht kaarsjes uitblaast, wordt het op elk feestje nog luidkeels meegebruld. ‘Ik snap wel wat een Beyoncé of Emma Watson doet’, zegt Silke. Veel jonge meisjes kijken en luisteren naar hen. ‘Ze gebruiken hun platform om de goede boodschap te verspreiden. Moest ik een rolmodel zijn, zou ik net hetzelfde doen.’

‘Feminisme hangt niet af van individuen, maar van een mentaliteitsverandering’

Toch krijgen de queen bees in deze wereld vaak met kritiek af te rekenen. Veel gehoord argument: ‘Iemand die op een podium in haar blote kont staat te draaien, kan je toch geen feministe noemen?’ Maar net dàt is volgens Silke heel seksistisch. ‘Het strookt ook helemaal niet met het gelijkheidsideaal om mensen daarvoor te gaan judgen.’ Daarnaast is er ook het onderscheid tussen iemands mening veroordelen en iemand veroordelen omwille van wie hij is. ‘Ik ga nooit op de man spelen, maar zal wel van me laten horen als ik ergens niet akkoord mee ben’, verzekert Silke. ‘En dan nog: feminisme hangt niet af van individuen, maar van een mentaliteitsverandering.’

I am such a feminist
Beyoncé met de vinger wijzen heeft dus weinig zin. Het gaat Silke ook minder om de celebs zelf, des te meer om de markt erachter, die zijn obscure kantje laat blinken in de fast fashion-industrie. De meeste kleding in ketens als H&M zijn van de hand van vrouwen die systematisch onderbetaald krijgen. Net die vrouwen gaan t-shirtjes stikken met opschriften als I am such a feminist. Bittere taartjes. ‘Die t-shirtjes drukken ze niet vanuit de overweging dat vrouwen gelijke rechten moeten hebben, maar vanuit het idee dat het goed verkoopt wanneer het merk zegt dat vrouwen gelijke rechten moeten hebben.’

‘Het is gewoon vuil hoe hetzelfde systeem dat alles veroorzaakte het gaat proberen op te lossen.’ Feminisme is onlosmakelijk verbonden met andere vormen van kritiek. Nooit kan het hand in hand gaan met kapitalisme.’ Je mag feminisme ook niet plat koken tot een trend of fase. ‘Als je het reduceert tot een fase, distantieer je jezelf er van. Dat was mijn emofase. Dat was mijn technofase. Zoiets. Je zegt er vooral mee dat het nu niet meer zo is.’ Noem het liever een houding, een levenswijze. Het schoonheidsvlekje boven je sleutelbeen dat je tot het einde meedraagt. Misschien eerst met de nodige gêne, maar vroeg of laat sowieso met trots.

Tekst: Harte Van Eynde, foto: © Harte Van Eynde