InterviewTekstWereld

Reisorganisatie Groove X: ‘Het is de bedoeling dat jongeren het gevoel hebben alsof ze met vrienden op reis zijn’

Met de jeep naar de Amazone tijdens de trip: Peru, Bolivia en Chili ©Maarten Robbrecht

Al van kleins af aan had Maarten (31) de reiskriebel te pakken. Maar reizen is niet goedkoop. Daarom ging Maarten op zoek naar verschillende manieren om gratis te kunnen reizen. Zo werd hij Kazou monitor, de jeugddienst van de Christelijke Mutualiteit. Toen begon het idee te groeien: ‘Wij kunnen ook zo’n reis organiseren’. Datzelfde jaar zag Groove X het levenslicht.  

Tijdens deze Kazou kampen gebeurden er wel eens dingen waarvan Maarten en de andere reisbelegeiders dachten dat het beter kon. Zo was er in 2011 een ski-reis. De deelnemende jongeren waren rond de leeftijd van 15 – 16 jaar. ‘Ze moesten al om 23 uur in hun bed liggen en mochten niet alleen vrij gaan skiën. Ze moesten altijd begeleid worden, ookal konden ze soms beter skiën dan ons’, vertelt Maarten. ‘Het was vaak ook een massagebeuren. Er zaten honderden jongeren in één gebouw. Wij hoorden heel wat klachten van deze jongeren over zo’n soort vakanties. Dit komt natuurlijk ook omdat die reizen meer gemaakt zijn om de ouders gerust te stellen dat het veilig is, dat hun kinderen niets zullen uitsteken.’

En nu serieus
Toen kwam het idee bij Maarten en enkele andere begeleiders om zelf een reis te organiseren. ‘Dat begon eerder als iets waar mee lachten, terwijl we aan het eten waren.’ Maarten en Sander begonnen dit idee serieuzer en serieuzer te nemen. ‘Naarmate de dagen vorderden hadden we meer ideeën en begonnen we dan ook meer praktische dingen uit te werken.’ Na de ski-reis hielden Maarten en Sander contact, en begonnen ze met het verdelen van de taken. ‘De ene zocht uit wat voor een vennootschap we nodig hadden, de andere keek hoe dat hij de website moest maken.’ In 2011 is de naam Groove X geboren. Hun eerste reis, een ski-reis in de krokusvakantie naar Zwitserland, volgde al snel. De 50 plaatsen waren in een mum van tijd geboekt. Maar veel geld hielden ze er in het begin niet aan over. ‘Wij hadden onze prijs zo goedkoop gezet waardoor we bijna geen winst maakten. Zo hadden we wel een prijs waar niemand tegenop kon.’ Gelukkig hadden ze niet veel vaste kosten, ze werkten namelijk gewoon van thuis uit, achter hun computer.

Erasmus
Zelf is Maarten zot van Latijns – Amerika. ‘Ik was in mijn jeugd al druk bezig met op het internet naar muziek te luisteren uit Latijns-Amerika. Ik leerde ook een paar mensen van daar kennen. Zo heb ik op mijn eigen Spaans en Portugees geleerd.’ Geweest was hij er nog nooit. Gelukkig moest hij niet al te lang wachten. Hij kreeg twee keer de mogelijkheid om op Erasmus te vertrekken, en nam deze kans dan ook met zijn beide handen beet. ‘Ik vertrok voor een half jaar naar Brazilië, Rio de Janeiro. Dit blijft voor mij een reis waar ik heel graag naar terugkijk. Hier heb ik ook veel rondgetrokken. In Spanje ben ik een jaartje geweest. Hier zat ik ook zeker niet stil. Ik regelde altijd alles zelf om het zo goedkoop mogelijk te houden.’

Trip: Peru, Bolivia en Chili – Machu Picchu ©Maarten Robbrecht

Vrije tijd
Groove X organiseert in de winter skitrips. Deze zijn meestal naar Noord – Italië. Hier hebben ze hun eigen hotel met halfpension. In de zomer zijn er de groepsreizen. Maar ook buiten het seizoen bieden ze enkele reizen aan. ‘Dit jaar hebben we zo’n 30 rondreizen gepland. Deze zijn met kleine groepen van maximum dertig.’ Vroeger ging Maarten bijna altijd mee, zeker met de verre rondreizen. ‘De laatste jaren heb ik wel meer en meer uit handen gegeven aan de andere begeleiders. Nu doe ik nog zo’n 2 à 3 reizen per jaar. Meestal ook de verre reizen. Zo heb ik vorig jaar West Coast USA, Costa Rica Panama en IJsland bezocht.’ Momenteel is Maarten op vakantie in Brazilië. ‘Het werk dat ik voor Groove X moet doen, doe ik nu vanop afstand. Voor het opleiden van de nieuwe begeleiders ben ik wel in België. Ook voor dingen te regelen met banken of verzekeringen.’

Begeleider worden
Elk jaar leren Maarten en Sander meer en meer bij. ‘In het begin waren we maar met twee en dan praatten we gewoon face too facemet de potentiële begeleider. Nu krijgen we elk jaar meer en meer kandidaten en hebben we er toch een systeem voor bedacht. Elk jaar verbeterd het.’ Wie komt er in aanmerking als reisbegeleider? Op de website van Groove X vind je alle informatie terug. Er wordt onder andere meer uitgelegd over wat voor een persoon ze juist zoeken, en over welke capaciteiten deze zeker moet bezitten. Vervolgens kan hij/zij dan een formulier invullen. Hier wordt gevraagd naar hun reiservaring, hun ervaring met groepen, enzovoort. Aan de hand van die formulieren gaat Maarten kijken of de kandidaat geschikt is. Eens goedgekeurd, volgt er een kenningsmakingsdag. ‘Hier stellen wij onszelf voor en vertellen we wat we nu juist verwachten van hen als begeleider, en hoe ze dit kunnen worden. We vragen hen ook om zichzelf nog eens voor te stellen en dan polsen we naar hun reiservaringen.’

Leeftijd
De jongeren die meegaan zijn tussen de 18 en 28 jaar. De begeleiders moeten minstens 21 jaar zijn. Maar er zijn uitzonderingen. ‘Bij sommige mensen merken we dat ze heel capabel zijn en al heel veel reis- en levenservaring hebben. Zo was er een meisje dat op haar 18de een heel jaar in Latijns – Amerika heeft rondgetrokken. Twee jaar later kwam ze naar mij en zei ze dat ze echt heel héél graag een reis naar Latijns – Amerika zou willen begeleiden. Ze kon perfect Spaans en was ook zeer enthousiast. In zo’n gevallen speelt leeftijd voor mij niet altijd een rol.’ Wat bij Groove X ook zeer belangrijk is, is dat de begeleiders op hetzelfde niveau als de deelnemers staan. De begeleider staat zeker niet boven de deelnemers. ‘Wat we bij Kazou vakanties zagen willen we zeker niet. De monitoren zijn ook allemaal volwassenen. Het is bij ons de bedoeling dat de jongeren het gevoel hebben alsof ze met een groep vrienden op reis zijn.’ De begeleider heeft natuurlijk wel een zeer belangrijke rol. ‘Bij problemen moeten zij deze oplossen. Ze zorgen voor transport en slaapplek. Ook moet de begeleider alles weten over de plekken waar ze verblijven en de taal kunnen spreken.’

Rail trip: vertrek ferry van Kroatië naar Italië ©Maarten Robbrecht

Welke landen
Na elke reis verstuurt Groove X een formulier naar de deelnemers. Hierin wordt er gevraagd naar hun favoriete reizen, en welke ze nog graag zouden doen die niet in het aanbod van Groove X staan. Hierdoor weet Groove X waar er veel vraag naar is. ‘Dan gaan we kijken of we dat kunnen organiseren. Nu is er bijvoorbeeld veel vraag naar Japan, maar dit bieden wij nog niet aan. We gaan zeker eens kijken of we daar iets rond kunnen organiseren.’ Ook hun persoonlijke reizen spelen een invloed. Wanneer ze een bepaald land echt leuk vonden, gaan ze zien of er niet een reis van kan gemaakt worden. ’Zo ben ik bijvoorbeeld naar Ecuador geweest. Ik vond het er superleuk. Ik heb daar toen ook al zoveel kennis opgedaan waardoor ik er makkelijk een reis van kon maken. Vervolgens was het even afwachten of het succesvol ging zijn, dat was wel spannend.’

Nieuwe reizen
‘Ik doe dit op het moment super graag. Mijn functie veranderd ook jaar na jaar. Vroeger was ik bijna de enige begeleider en nu begin ik meer en meer een ‘managende’ functie te nemen. Dit soort reizen organiseren zal ik zeker blijven doen, maar ze zelf begeleiden zal wel stoppen eens ik een bepaalde leeftijd heb bereikt. Tegen dan zal ik eventueel andere soorten reizen beginnen te organiseren. Bijvoorbeeld dertigers. Er is bij single dertigers een grote vraag naar reizen. Dat is een heel ander doelpubliek natuurlijk. Er liggen daar nieuwe mogelijkheden en we zijn al aan het bekijken wat we daar kunnen doen.’

Tekst: Lena Beerens, foto’s: ©Maarten Robbrecht