InterviewLokaalTekst

Sinterklaas in Antwerpen: Hoe zoet zijn de verlanglijstjes in onze Koekenstad?

'Ik geniet nog altijd wanneer Sinterklaas op de Chiro langskomt', geeft Jens toe. ©Jolien Meremans

Hoe hij het fixt, weten we na al die jaren nog altijd niet, maar wat we wel weten is dat Sinterklaas volgende week weer heel wat werk heeft. De verlanglijstjes zijn al lang richting Spanje opgestuurd en ondertussen staan hier duizenden schoentjes ongeduldig te wachten op 5 december. Tijdens de intrede van de Sint en zijn pieten polste onze 21bis redacteur Jolien al even bij de Antwerpse studenten naar hun verlanglijstjes en sappigste Sinterklaasherinneringen. 

Mandarijntjes, speculaas en heel veel chocolade, dat is waar Sinterklaas ons jarenlang mee wist te bekoren. Elk jaar ‘vierden’ we op 6 december de sterfdag van de heilige Nicolaas van Myra maar al te graag met al dat lekkers. Wie goed was, kreeg lekkers en wie stout was de roe. Gelukkig bleven de meesten onder ons gespaard van die zweep en toonde de Sint elk jaar opnieuw zijn hartelijkheid.

Zwembad vol snoepjes
Toch lijkt het of die goede oude man zelf ook af en toe zijn stoute schoenen aantrekt en eens te diep het glas inkijkt. Zo kan Vincent Hense, student verpleegkunde, zich het bezoek van Sinterklaas in de kleuterschool nog levendig herinneren: ‘Toen ik een jaar of vier was, kwamen de Sint en Zwarte Piet vast te zitten op het dak van de kleuterschool. De brandweer moest hen uiteindelijk uit hun gênante positie komen redden.’

Ook Alice Krug, studente logopedie, heeft fijne herinneringen aan 6 december: ‘Als kind volgde ik zwemlessen. Het was altijd een groot feest wanneer de Sint toen langskwam. De trainers legden de lessen toen even stil, terwijl de Sint snoepjes in het zwembad gooide. Het was dan altijd vechten om als eerste zo veel mogelijk snoepjes te bemachtigen’. Vechten deed Alice gelukkig niet om haar favoriete speelgoed. Omdat ze zo braaf was, kreeg ze van de Sint zelfs het cadeau waar ze al een heel jaar over droomde: ‘Ik zaagde mijn ouders de oren van hun kop voor een Xoomy tekenprojector. Ik was een heel creatief kind, of wilde dat althans zijn, maar mijn tekenkunsten zelf lieten te wensen over. Met de projector wilde ik bewijzen dat ik wél kon tekenen.’

‘Sinterklaas en Zwarte Piet zaten vast op het dak van onze kleuterschool’, aldus Vincent. © Jolien Meremans

Jens Bogaerts, student lerarenopleiding, heeft na 22 jaar nog altijd heel veel plezier op 6 december: ‘Elk jaar komt Sinterklaas bij ons op de Chiro langs. Zowel de kleine als grote kinderen én leiding mag dan bij de Sint op de schoot en krijgt wat lekkers. Zowel de voorbereiding van het bezoek als het bezoek zelf zijn gewoon fantastisch!’ Samen met andere leiders denkt Jens op 6 december terug aan zijn eigen kindertijd. ‘Dan maken we grappen over wie wanneer stout is geweest en sluiten we de avond mooi af met het openen van de pakjes. Meestal zitten er in die cadeautjes spullen die we in onze chirolokalen goed kunnnen gebruiken.’

Een diploma en paar schoenen
Net zoals Alice is ook Jens de Sint heel dankbaar voor zijn gulle cadeautjes, maar aan een cadeautje heeft hij vandaag nog altijd heel veel plezier: ‘Mijn broers en ik kregen voor onze laatste Sinterklaas een PlayStation 3 cadeau. Daar zaten meteen twee controlers bij, zodat we altijd samen konden spelen. Dat vonden we geweldig, want al onze vriendjes zagen toen wekenlang groen van jaloezie.’

Hoewel Vincent als kind altijd een grote fan van Playmobil is geweest, zou hij nu iets anders op zijn verlanglijstje zetten: ‘Ik zou aan de Sint een nieuwe PlayStation vragen, maar ik denk dat het toch verstandiger is om een nieuwe laptop op mijn verlanglijstje te zetten. Die heb ik tijdens mijn schoolcarrière nog iets harder nodig, al zou een diploma op zak ook al een groot geschenk zijn.’

Ben jij dit jaar braaf geweest? ©Jolien Meremans

‘Ik zou aan Sinterklaas een bon vragen om op reis te gaan. Na een heel schooljaar vol studeren en pendelen heb ik daar nood aan’, liet Alice nog weten. En ook Jens zou dit jaar graag iets anders dan een PlayStation aan Sinterklaas willen vragen: ‘Ik zou al blij zijn met een nieuw paar mooie schoenen’, lacht hij.

‘Dit jaar zijn er geen stoute kinderen’, liet Sinterklaas tijdens zijn intrede op 17 november in Antwerpen weten. Tijd dus om ook ons schoentje klaar te zetten en ongeduldig in bed te kruipen. Je weet maar nooit of hij nog even tijd heeft om ook bij jou langs te komen, niet?

Wist je dat niet iedereen in België Sinterklaas viert?

Op sommige plaatsten in Vlaanderen, vooral in de streken rond Aalst en Ieper, brengt niet Sinterklaas, maar wel Sint-Maarten samen met zijn pieten de cadeautjes rond. Dat gebeurt niet op 6 december, maar op wapenstilstand (11 november). Ouders doen hun kinderen dan geloven dat de Sint niet overal op één nacht kan zijn en dat hij daarom twee keer per jaar zijn paard moet bestijgen. De kinderen vinden het dan weer fijn dat ze altijd een dagje thuis zijn wanneer Sint-Maarten zijn cadeautjes heeft gedropt!

 

Tekst & foto’s: © Jolien Meremans