AgendaInterviewTekst

Student Street Soccer: summerbeats, schuimende pintjes en een spannende voetbalcompetitie

De studentenkring organiseert tijdens het voetbaltornooi ook een zuipcompetitie. De beste drinkers gaan naar huis met een prijs. ©VEK

Voetbal kijken met een pintje erbij? Dat kan binnenkort ook midden in de stad. Op woensdag 24 en donderdag 25 april organiseren de studenten van de Vlaamse economische kring (VEK) de twaalfde editie van Student Street Soccer. Twee dagen lang zullen kleine ploegjes van studenten het opnemen tegen elkaar tijdens een voetbalcompetitie op het Sint-Pietersplein in Gent.

‘Het toernooi vindt altijd plaats in de eerste week na de paasvakantie’, zegt Mattias Van Look (21), mede-organisator. ‘In het huidige format nemen 76 teams het tegen elkaar op. 64 in de mannencompetitie en 12 in de vrouwencompetitie. Ze zullen spelen op veldjes die ongeveer even groot zijn als bij minivoetbal.’ Rond de 900 vierkante meter dus. ‘De prijzen zijn heel uiteenlopend. Het kan gaan van een jaarabonnement voor de fitness tot tickets voor Pukkelpop of een citytrip naar Parijs.’

Voetballen op kasseien
De studentenkring organiseert het evenement midden in het centrum van Gent. ’Het grote verschil is dat de teams bij ons op het Sint-Pietersplein en dus op kasseien voetballen’, legt Van Look uit. Hiervoor moest de kring een speciale vergunning aanvragen. ‘Bij de eerste editie was de vergunning moeilijk te verkrijgen, maar nu ons concept aan de twaalfde editie toe is, kennen we de procedure al goed.’

We willen zoveel mogelijk teams de kans geven om mee te doen, maar we moesten dit jaar meer dan 100 ploegjes teleurstellen.

‘Het evenement is ondertussen al zo groot dat we twee speeldagen hebben’, zegt Van Look. Het toernooi gaat van start woensdag 24 april om 12 u. en er wordt doorgespeeld tot 22 u. Op donderdag 25 april spelen de ploegjes weer verder vanaf 10 u. en de finale vindt plaats rond 21 u. ‘We willen zoveel mogelijk teams de kans geven om mee te doen, maar we moesten dit jaar meer dan 100 ploegjes teleurstellen. We kregen namelijk 192 inschrijvingen binnen.’

‘Het zou kunnen dat we volgend jaar gaan uitbreiden, maar voorlopig zijn we gefocust op het optimaliseren van het concept’, voegt Van Look nog toe. ‘Vorig jaar merkten we bijvoorbeeld dat de bar te klein was, dus dat willen we nu verbeteren.’

Recordeditie
De studenten lijken alvast heel tevreden, want vorig jaar mocht VEK 10.000 studenten ontvangen en verkocht de studentenkring 260 vaten bier. ‘Natuurlijk hebben we daar wat winst aan overgehouden, maar dat is niet iets waar we echt mee bezig zijn’, zegt Van Look. ‘Het klinkt misschien raar voor een economische studentenkring, maar Student Street Soccer is allesbehalve opgericht om winst te maken. Met de opbrengst creëren we gewoon een buffer zodat we elk jaar weer een nieuwe editie kunnen organiseren.’

‘Of we dit jaar weer zoveel bezoekers mogen ontvangen? Dat hangt een beetje af van het weer’, besluit Van Look. Maar pintjes aan studentikoze prijzen zijn al vast gegarandeerd. ‘Voor 1,50 euro zul je ze niet vinden in de Overpoort.’

Student Street Soccer vindt plaats op woensdag 24 april en donderdag 25 april op het Sint-Pietersplein in Gent. 

Tekst: Ianthe Van Dyck, foto: ©VEK