Het podium in CC Bolwerk in Vilvoorde wordt voor één dag omgetoverd tot een Urban Stage. Lokale, jonge talenten uit Vilvoorde en Leuven krijgen er een kans om hun talenten te tonen. Alles draait rond de urban culture. Bij de vorige 7 edities werd er enkel toegespitst op muziek. Voor deze achtste editie kwamen de disciplines dans en fotografie voor de eerste keer aan bod. Een 150-tal mensen zagen dat het goed was.

Urban Stage is één van de projecten van Urbanvil, de verzamelnaam voor de projecten van stad Vilvoorde rond urban culture dat al een viertal jaar bestaat. ‘De Urban stages met de podiumkansen organiseren we twee keer per jaar, maar ook vormingsmomenten rond urban muziek. In Vilvoorde hebben we nu ook een opnamestudio speciaal voor urban muzikanten’, vertelt organisator en doelgroepenwerker van de dienst cultuur, Stefaan Fabri.

Urbanvil

In Vilvoorde en omstreken zijn er niet altijd evenveel kansen voor jonge, urban artiesten. Urbanvil geeft lokale jonge talenten die bezig zijn met urban culture wél een podiumkans. ‘Alleen vanavond al zijn er zes nieuwe urban artiesten uit Vilvoorde, dit toont aan dat er altijd wel enthousiastelingen zijn die op dat podium iets kunnen doen.’

Life through my lens by Agneskena

Foto-expo Life through my lens. © Agneskena
Foto-expo Life through my lens. © Agneskena

De opener van Urban Stage is de foto expo van Trudy Kazangu, beter bekend als Agneskena. De Vilvoordse fotografe met Congolese roots is van jongs af aan gefascineerd door beeld. ‘In het begin was het slechts een hobby maar ik zie dat mensen nu echt geïnteresseerd zijn in mijn werk. Ze snappen meteen ook het verhaal achter mijn beelden. Het zou fijn zijn als ik later echt fotografe ben maar nu is het gewoon nog een hobby en een leuke manier om mezelf te uiten’, vertelt fotografe Agneskena.

Sinds 2018 is Trudy zich gaan verdiepen in de fotografie. Het liefst neemt ze foto’s van haar eigen omgeving. Dankzij fotografie heeft ze nu een andere kijk op de wereld. ‘Eens je met fotografie bezig bent zie je de mooie dingen in kleinere dingen, dit omdat je meer naar details begint te zoeken. Het is een mooie uitdaging om alert te zijn voor wat rondom u gebeurt en enkel fotografie kan mij op die manier stimuleren.’

Foto-expo Life through my lens. © Denis Rigo
Foto-expo Life through my lens. © Denis Rigo
Foto-expo Life through my lens. © Denis Rigo

Black History Month

Dankzij haar deelname aan een wedstrijd van Black History Month in het Fotomuseum (FOMU) Antwerpen verschijnt Trudy via de VRT op de televisie. Urbanvil merkt haar meteen op en contacteert Trudy met een nieuwe kans in haar eigen stad. Na enkele telefoontjes krijgt Trudy de kans om haar foto’s te tonen met een eigen persoonlijke foto expo. ‘Ik heb bewust gekozen voor alle foto’s die op een of andere manier mij een level hoger hebben gebracht. De foto’s die ik al enkele jaren neem voor urban magazine Chase. Ook mijn fotoreeks voor black history month voor het FOMU. De eerste foto’s van mijn analoge camera en tenslotte mijn fotoreeks voor een fotowedstrijd van Bozar op 9 mei hangen hier ook. Kortom de belangrijkste foto’s in mijn leven.’

Next Generation, Please

Op 9 mei krijgt Agneskena nog een kans om haar foto’s tentoon te stellen in de Bozar in Brussel. Het project Next Generation, Please organiseert een fotowedstrijd voor jonge fotografen.  Na de beoordeling hoort Trudy bij de beste tien. ‘Ik heb er twee dagen over gedaan om mensen samen te brengen, een interessant idee vinden, een link leggen rond de thema’s en uiteindelijk heb ik het toch gehaald en zit ik bij de beste tien. Een raad die ik aan iedereen meegeef is dat als je met iets bezig bent, je het gewoon moet proberen.’

Artist Contest

Zes artiesten uit de urban scene waaronder JayKay, Broly, Kamal, Ref Rondo, Riquens en 3C1P  krijgen een podiumkans tijdens de artist contest.  ‘De artist contest is in samenwerking met Burn leuven. Ook zij zoeken kandidaten. Het idee in de toekomst is om nog nauwer samen te werken en zo podiumkansen uit te wisselen. Zodat mensen in Vilvoorde ook kansen krijgen om in Leuven op te treden en omgekeerd.’

Vilvoorde rapper JayKay. © Ahmed Da’boul
Vilvoorde rapper Broly, lid van het vroegere Double V. © Ahmed Da’boul
Vilvoordse rapper Kamal voor hij het podium opgaat. © Ahmed Da’boul
Vilvoordse rapper Ref Rondo, lid van het vroegere Double V. © Ahmed Da’boul
Leuvense rapper Riquens. © Ahmed Da’boul
Leuvens rapperscollectief 3C1P. © Ahmed Da’boul

Prijzen

De artiesten uit regio Vilvoorde en Leuven mogen slechts drie songs brengen. Na de contest, wanneer de stemmen worden geteld, wordt de juryprijs en de publieksprijs uitgereikt. De juryprijs gaat naar JayKay.  Daarmee krijgt hij een plaatsje op de affiche van Urban Stage 2020 en mag hij zes uur in een professionele studio doorbrengen. De publieksprijs gaat naar Kamal en mag hij Burn Festival in Leuven openen.

Grote namen

Ook bekendere namen uit de urban scene laten van hun beste kant horen. David Kawende, beter bekend als DK heeft dankzij zijn deelname aan de artist contest van Urban Stage in 2018 mogen optreden op Fire Is Gold festival. Intussen heeft hij in het voorprogramma gespeeld van de Belgische rapper Baloji en heeft hij opgetreden tijdens Brussel Brost. Een jaar later keert hij terug naar Urban Stage om zijn vordering te laten horen.

De finalist van De Nieuwe Lichting 2019 MVNSI komt ook even langs voor een optreden. Songwriter Jeroen De Pessemier van The Subs beschrijft de rap van de Gentse rapper met Congolese roots als een happy Damso. Bovendien staat MVNSI deze zomer op verschillende festivals.

Wellicht de bekendste naam van de avond en bovendien ook de afsluiter is Brusselse rapper Frenetik. Zijn bekendheid treedt zelfs buiten onze landsgrenzen bekend. Tijdens het programma Planète Rap van radiozender Skyrock FM was rapper Frenetik te gast en rapte hij zijn nummer La Matrice live. Alles werd vakkundig aan mekaar gepraat en gedraaid door de presentatoren en dj van Lowkey Radio.

Vrijwilligers

Urbanvil werkt met veel vrijwilligers met een migratieachtergrond. Tijdens Urban Stage merk je dan meteen ook de verschillende kleuren en culturen in het vrijwilligersteam. ‘Het is altijd al een gemixte groep geweest die meewerkt en deelneemt aan de urban events. We proberen ook veel samenwerkingen te leggen met lokale initiatiefnemers of vzw’s.  Zo wordt de toog mee uitgebaat door vzw Kolamela. Dit is een socio-culturele vereniging van Congolese jongeren die nu al vijf jaar bestaan.’

Enkele vrijwilligers uit het diverse medewerkersteam. © Ahmed Da’boul

Doel

Een van de doelstellingen van Urbanvil is om lokaal artistiek talent te betrekken in de culturele programmatie en van onderuit te werken. ‘Aangezien de bevolkingssamenstelling van Vilvoorde heel divers is, hopen we op die manier ook een afspiegeling van die gemengde bevolking te realiseren bij zowel bezoekers als artiesten.‘

Tussen de evenementen en projecten staat de organisatie niet stil. Elk jaar nemen de reacties toe en vormt Urbanvil een springplank voor sommige jongeren ‘Als je iets organiseert zoals vanavond kan het zijn dat je erna vragen krijgt van andere jongeren die wij nog niet kennen die ook bezig zijn met muziek, dans, fotografie of andere disciplines en dan proberen wij daar iets mee te doen. Dat is het positieve gevolg van ‘van onderuit te werken’.

Enkele artiesten staan samen op de foto na de artist contest. © Ahmed Da’boul

Next Urbanstage

De volgende editie van Urban Stage zal ‘female’ kleuren! Voor de negende editie op 31 oktober wil Urbanvil namelijk de nadruk leggen op vrouwelijke artiesten. Naast muziek, dans en zang zal er ook voor deze editie een nieuwe discipline aan bod komen, namelijk stand-up comedy.

Tekst: Denis Rigo, Foto: © Ahmed Da’boul, Denis Rigo, Agneskena