LokaalNieuwsTekst

UA lanceert eerste campusdichter: ‘Met een 10-regelig gedicht zeg je meer dan met een roman van 300 bladzijden’

Zainab-Noor el Hejazi bewijst dat je ook aan de Faculteit Bedrijfswetenschappen dichters vindt.

Dat de koekenstad oor heeft voor poëzie, bewees de stadsdichter al. Maar ook de Antwerpse Universiteit onderstreept graag haar liefde voor het geschreven woord. Niet met een dikke stift, maar door als eerste Universiteit in Vlaanderen een campusdichter aan te stellen. Zainab-Noor el Hejazi (27), mandaatassistent aan de Faculteit Bedrijswetenschappen en Economie van de UA, neemt deze taak de komende twee jaar op zich.

‘In 2016 werd ik als masterstudent aangesteld als tweede campusdichter van de Universiteit in Amsterdam. Ik had dus al wat ervaring met deze positie, waardoor de culturele dienst bij hun zoektocht al snel bij mij uitkwam’, vertelt Zainab. Als campusdichter moet je je werk in het openbaar durven vertegenwoordigen. Toch zijn veel dichters eerder introvert en teruggetrokken, waardoor je ze haast nooit in persoon ziet. ‘Voor hen, en al het ander onontdekt talent, wil ik de drempel verlagen en de deur wagenwijd open zetten.’

Campusdichter?
Als campusdichter zal Zainab gedurende twee jaar elke maand een gedicht op een orginele manier op de campus publiceren. ‘De gedichten kunnen over werkelijk alles gaan’, zegt Zainab. ‘Voornamelijk over wat het campuswezen bezighoudt, maar eigenlijk komt alles wat op dat moment op een of andere manier belangrijk is in aanmerking.’ In deze maandelijkse gedichten, twaalf per jaar dus, zitten ook voordrachten voor speciale evenementen vervat, zoals de uitreiking van het eredoctoraat aan Nobelprijswinnaar Denis Mukwege in april.

Door een campusdichter aan te stellen, laat Universiteit Antwerpen weten dat ze belang hecht aan persoonlijkheidsontwikkeling, Bildung. ‘Wij noemen het ook wel de bruto academische waarde’, vertelt Zainab. ‘Studeren aan een universiteit gaat niet alleen om het behalen van punten of diploma’s. Het gaat ook over persoonlijkheidsvorming, over uit je comfortzone treden. Via initiatieven als deze wil de universiteit bijdragen aan de creatieve ontwikkeling van haar studenten.’

Misvatting
Dat creativiteit van een zeker niveau moet zijn om het tot uiting te brengen, is een grote misvatting. Net als dat je dichters alleen aan de Faculteit Letteren vindt. Volgens Zainab is poëzie niet iets dat je kan leren, maar iets dat je voelt. ‘Het is een onderdeel van wie je bent en hoe je denkt. De liefde voor het geschreven woord is iets dat in je zit.’

‘Is dit nu een gedicht, of gewoon een stukje van mijn gedachten op papier?’

‘Ik vind simpele gedichten prima. Er zijn zoveel verschillende dichtvormen. Maar meer nog dan vorm gaat dichten over expressie. Het gedicht is slechts een eindproduct dat toont hoe je uit het proces gekomen bent.’ Toch is het niet altijd even makkelijk. Zainab worstelt nog vaak met de gedachte ‘Is dit nu een gedicht, of gewoon een stukje van mijn gedachten op papier?’ Het onderscheid ligt volgens haar meestal in de eerlijkheid tegenover jezelf. ‘Als dichter moet je echt oog in oog staan met wat je voelt, dat is het verschil met schrijven. Met een 10-regelig gedicht zeg je vaak meer dan met een roman van 300 bladzijden.’

Nog even voor de duidelijkheid: als werknemer van de universiteit kom je niet in aanmerking voor de vacature. Het feit dat Zainab een doctoraatdsstudent is, schept misschien wat verwarring. ‘Daarom hoop ik dat ik over twee jaar de fakkel mag doorgeven aan een bachelor-of masterstudent, al zullen we niet enkel daarop selecteren.’

‘Als dichter kan je alle mogelijke kanten opgaan met je werk, maar het belangrijkste is dat je impact hebt, dat je mensen kan verder helpen, kracht kan geven wanneer ze die het meest nodig hebben.’ Om die reden publiceert Zainab al enkele jaren gedichten op haar Instagramaccount onder de naam Noor Intistar.

Tekst: Harte Van Eynde, foto: © Yvonne Hendriks