AgendaTekst

West-Vlaamse rapper Brihang: ‘Vrijheid is me meer waard dan een groot platenlabel’

Brihang sleept een MIA nominatie in de wacht voor de categorie Nederlandstalig en maakt kans op de gloednieuwe Urban-award. Onze 21bis-redactrice sprak de man achter Brihang: Boudy Verleye (24).

Vrijdag maakten VRT en Kunstenpunt de 35 genomineerden bekend voor de belangrijkste muziekwedstrijd van België, de MIA’s (Music Industry Awards). Het publiek kan over 11 awards meebeslissen, over de overige zes beslist de muzieksector. In de gloednieuwe categorie ‘Urban’ stem je op Roméo Elvis, Zwangere Guy, Coely of Brihang. De laatste, de rapper uit Knokke-Heist, kaapt ook een nominatie weg voor de categorie Nederlandstalig.

‘Dat is toch wel speciaal’, zegt Boudy, de man achter Brihang. De nominatie kwam onverwacht. ‘De kans op winnen is zeer klein’, merkt de West-Vlaamse woordkunstenaar op die tussen Bazart (de winnaars van vorig jaar), Niels Destadsbader en Bart Peeters staat. ‘Maar de nominatie op zich is al een hele eer.’

Boudy Verleye in De Roma ©Illias Teirlinck

 

Mosterd halen
Zoals hij zegt in zijn lied ‘te groot’: Met de taal wroeten en met de kunst wrieken speelt Boudy met woorden. ‘Dat spel met de taal komt voort uit de liefde voor poëzie.’ Herman de Coninck zijn gedicht ‘sprookje’ wakkerde deze liefde aan. ‘Maar Typhoon had ook een grote invloed op me, dat is een Hollandse rapper met bijzonder mooie teksten.’

Het Hof van Commerce is ook een inspiratie geweest voor de West-Vlaamse rapper. Dat weerklonk in De Tijdloze top 3 die hij invulde.

‘Bij Studio Brussel zeiden ze “Als je de artiesten in jouw Tijdloze zou mixen, krijg je Brihang” zo had ik het nog niet bekeken maar daar heb ik waarschijnlijk wel de mosterd vandaan gehaald’, lacht Boudy.

Hiphop-Poëet
Donderdag stond Brihang met zijn ‘ik ken iemand en die heeft ook een hond’-tour op het podium in De Antwerpse Roma. Als support van die andere muzikale West-Vlaming, Wannes Cappelle (het Zesde Metaal) zongen ze dat ‘het nog al niet naar de Wuppe was’, ook de gemiddeld iets oudere liefhebbers van Het Zesde Metaal zongen enthousiast ‘doe maar veurt’.

Tom Pintens en Wannes Cappelle van het Zesde metaal samen met Brihang: ‘Tis nog al nie noar de wuppe’ ©Illias Teirlinck

Op Radio 1 noemen ze Boudy ‘eerder poëet dan patser’. Deze zomer bracht ook Brihang twee nummers op Apero Poëzie, een onderdeel van theater aan zee waar bekende schrijvers vertellen over Poëzie. ‘Daar waren veel senioren en die vonden dat fantastisch’, zegt Boudy. ‘Die appreciatie is enorm tof.’ En toch opmerkelijk vindt hij: ‘Want uiteindelijk blijft het hiphop.’

“Ik ben de twijfel in je stem
En ik ha-per in je keel
Ik leef in je verbeelding tussen de woorden daje spreekt
Ik adem meje mee
Ma kweet nooit zeker dak er ben
Of laat staan er ben geweest
Ben onzichtbaar”

– uit het lied: OH ZO LANG

Leg je hart up je tong
De rapper ziet muziek als een medium om gevoelens te uiten. In het album zolangmogelijk ligt zijn hart op zijn tong. Het album opent met: ‘En ik weet dat je meer van mij verwachtte dan dat ik je kon geven, de lat ligt hoog maar de liefde is groter.’

Brihang’s OE IST? (2015) is een oproep om het hart op de tong te leggen. Hij schreef het voor de West-Vlaamse OE IST-campagne die zelfdoding bespreekbaar maakt. ‘Het is heel belangrijk om je gevoelens te uiten’, zegt Boudy. ‘Toen ik de OE IST-reportage met Kamagurka zag voelde ik me meteen verbonden, het klopt en past bij Brihang.’

Balans kunstenaar zakenman

‘Als je in België wil leven van je muziek moet je een beetje mainstream zijn’, zei het Antwerps hiphopduo Blackwave in Humo onlangs. Tegen de mainstream-stroom vocht Brihang bewust sinds hij de nieuwe lichting van Studio Brussel in 2014 won ten tijden van Periode Jalisco.

‘Ik studeerde beeldende kunsten in Gent en wist op voorhand dat ik met onzekerheden te maken ging hebben.’ Boudy leeft voornamelijk van de rand rond Brihang. Zo geeft hij Poetryslam Workshops.

‘De gedachte om van de muziek te leven in België moet je loslaten.’

Op sociale media is Brihang een klein beetje zakenman. Die kanalen hebben een enorm groot bereik en bieden voordelen bij het verspreiden van zijn muziek. Maar ook op instagram is de rapper met de eerlijkheid verloofd. Bij sommige foto’s staat er spottend #zelfpromotiefoto1 #zelfpromotiefoto2. ‘Dat is om te lachen, zo ga ik er op een ander niveau mee om.’


Zolangmogelijk

Grote labels hadden interesse om Brihang zijn debuutplaat te producen. ‘Toen ik dat mailtje las van een grote platenmaatschappij dacht ik: “Nice”.’ Hij liet het voorstel even bezinken. ‘Dat is een hele moeilijke overweging en je moet je eigen plaat goed kennen om te zien bij welk label het past.’

De muzikale klanken van Brihang zijn volgens Radio 1 een computercollage. Ondanks de digitale insteek komt het album toch uit op vinyl. ‘Het album leent zich daar echt voor’, Boudy draait zelf vaak platen.‘We dachten eerst dat de vinyl-versie niet zou verkopen.’ Ze bestelden er 500 en die waren snel uitverkocht.

©Illias Teirlinck

Onder de vlag van Fake Records verscheen vorig jaar Brihang’s debuutalbum zolangmogelijk. Boudy wou na overwegingen niet vasthangen aan een contract bij een grote platenmaatschappij en ging in zee met Fake Records, de platenmaatschappij van de Gentse rapper Uberdope. Die gaan volgens hem heel origineel te werk. Boudy sluit af: ‘Vrijheid is me meer waard dan een groot platenlabel.’

Brihang in de Kreun, do 21 dec
Concertzaal De Kreun, Conservatoriumplein, 8500 Kortrijk
Voorverkoop studentenkaart €13
O56 37 06 44- www.wildewesten.be/nl/event/brihang

Music Industry Awards, Di 30 jan.
Paleis 12, Brussel
De VRT en Kunstenpunt
Tickets: 25 euro

Tekst: Hanne Wouters, foto’s: ©Illias Teirlinck, Courtesy: Fake Records